Use equipos abiertos para crear una mejor tecnología de asistencia

Para muchos, la tecnología ayuda y complementa nuestras vidas al facilitar la realización de ciertas tareas, la capacidad de comunicarnos a largas distancias y brindarnos la oportunidad de estar más informados sobre el mundo que nos rodea. Sin embargo, para muchas personas con discapacidad, la tecnología no es un accesorio, sino necesaria para una vida independiente y de calidad.

Las tecnologías de asistencia, como la comunicación auxiliar/auxiliar (AAC), la conversión de voz a texto (TTS/STT), las lupas, los programas de lectura de pantalla y los sistemas de visión ocular, permiten a las personas con discapacidades hacer lo que otros dan por sentado. a diario. Desafortunadamente, la mayoría de los dispositivos de asistencia al proceso son alarmantemente caros y envejecen rápidamente, prácticamente sin inventario atendido por el cliente.

Índice

    Por qué las tecnologías de asistencia cerradas son un problema

    Los equipos de tecnología de asistencia cerrados crean nuevos problemas mientras intentan resolver otros. Aunque están disponibles y brindan el aumento y la ubicación que tanto necesita el usuario, los dispositivos disponibles son limitados y pueden ser demasiado costosos. Las lupas pueden costar desde $ 2,000 y más, y los dispositivos AAC comienzan en cientos para funciones extremadamente básicas que cuestan hasta miles para dispositivos que pronuncian lo que escribe. Los sistemas de visión ocular (configuraciones que permiten a los usuarios mover el puntero del mouse con la cabeza o los ojos) pueden comenzar en $ 5,000 y subir rápidamente a más de $ 10,000. La tendencia obvia de aumento de los precios de tales sistemas es proporcional a la gravedad de la discapacidad: cuanto más necesita una persona un dispositivo, más caro es.

    Incluso si puede obtener el dispositivo correcto, es difícil mantenerse al día con las actualizaciones, el mantenimiento y las reparaciones si algo le sucede al dispositivo. Encontrar un manual de reparación, desmontaje, manual, etc. para dicho equipo no es fácil, y si el sistema operativo está integrado en el equipo, es aún más problemático.

    Recibí el dispositivo AT patentado en 2011 en una subasta silenciosa en la conferencia. Cuando el dispositivo era nuevo (principios de la década de 2000), costaba más de $ 5,000. El dispositivo es una "tableta" AAC con pantalla táctil, muchos puertos (como FireWire, USB y puertos de audio), un altavoz grande para comunicaciones, dos lectores de tarjetas CompactFlash, una batería de 7,8 voltios y un soporte. Es pesado, un poco voluminoso y cerrado. Mis intentos de desbloquear el dispositivo e instalar Linux en él aún no han tenido éxito.

    Un dispositivo que pude comprar hace unos años: una cubierta de goma en el exterior del marco, un botón de encendido simple e indicador LED, una pantalla táctil.

    Dispositivo sin tapa: pantalla táctil en primer plano

    La pantalla táctil está apagada y movida hacia un lado

    No hay SSD ni disco duro tradicional en esta imagen; la única memoria extraíble es una tarjeta CompactFlash. Una gran caja de metal dentro del marco de la izquierda es un compartimento de almacenamiento de batería.

    La placa base (creo) se quita del marco y se invierte

    En esta imagen, observe los ocho puertos y los LED infrarrojos de la izquierda.

    Se retira la carcasa con la placa base y la placa de entrada.

    Como se muestra en las imágenes, aunque el dispositivo se puede abrir y desmontar, no requiere mucho mantenimiento: no hay disco duro extraíble, no hay tomas de actualización de memoria, no hay capacidad para desbloquear el dispositivo e instalar otro sistema operativo. Una vez que este dispositivo ya no pudo cumplir con las especificaciones modernas, fue diseñado para un montón de basura. La vida útil de 10 años para cualquier dispositivo puede parecer generosa, especialmente para los estándares actuales, pero para algo que es absolutamente necesario solo para comunicarse con otros, es muy corta e inadecuada.

    Equipos abiertos como tecnología auxiliar

    Visto a través del prisma de la accesibilidad, el equipo abierto brinda muchos beneficios, como permitir que las personas con discapacidad usen equipos de fácil acceso que otros usan, independientemente de su capacidad. Los principios básicos de los equipos abiertos en el campo de la apertura y la facilidad de uso le permiten crear tecnologías de asistencia más individuales y personalizadas que satisfagan las necesidades de los usuarios. El hardware abierto le permite agregar o eliminar funciones a medida que cambian las necesidades de las personas con edad y capacidad, lo que prolonga la vida útil de su dispositivo. La disponibilidad de piezas, instrucciones detalladas y tutoriales para varias ordenadores de placa única (SBC) y componentes, la facilidad de reparación y la asequibilidad son cualidades profundas que no solo se necesitan sino que también se necesitan en AT. Además, debido a que el hardware abierto no está bloqueado por sus propios controles y patentes, no es necesario utilizar un seguro ni obtener un permiso médico para cambiar, modificar o cambiar el estado de lo que realmente pertenece a una persona, en este caso, su propio dispositivo de asistencia. tecnología.

    Hay algunos grandes proyectos y ejemplos del mundo real de cómo implementar la accesibilidad con hardware abierto que puede encontrar en línea. Por ejemplo, creado por Deira Venkatraman semillas de sésamo usando la aplicación que creó y Arduino Uno, módulo bluetooth y servo.

    Hace unos años, Brett Martin (también conocido como pcmofo en instructable.com) compiló una excelente guía que describe cómo construir un sistema de cerradura de puerta RFID utilizando un chip Arduino, un lector RFID y una cerradura eléctrica.

    Otro proyecto intrigante es este el columnista, que comenzó como una forma de permitir a los grafiteros Tempt1, a quienes se le diagnosticó ELA en 2003, no solo comunicarse sino también seguir creando arte. Gracias a un par de anteojos de sol baratos, una cámara PS3, LED infrarrojos, alambre de cobre y dos semanas de desarrollo, nació un sistema de visión ocular.

    Conclusión

    Mediante el uso de equipos abiertos, una comunidad abierta de fabricantes y la inclusión de personas con discapacidad, podemos crear tecnologías de asistencia que complementen y mejoren el futuro de los usuarios con capacidades diferentes.

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