SparkFun sigue innovando gracias al hardware de código abierto

Cuándo Electrónica SparkFun Nathan Seidl, fundador y director ejecutivo, era estudiante de ingeniería en la Universidad de Colorado y le enseñaron: "Los verdaderos ingenieros tienen una idea y la patentan". Sin embargo, su experiencia con SparkFun, que fundó desde su piso de estudiantes en 2003, es todo lo contrario.

Los 600 componentes "originales" de SparkFun se venden en línea además de más de 1000 productos para reventa. Todos los esquemas y el código de la empresa tienen licencia. CC BY-SA, con algo de firmware CC0, y sus archivos de diseño están disponibles en reposiciones públicas de GitHub. Además, algunos de los proyectos de la empresa son la Open Source Hardware Association (OSHWA) certificado.

Contrariamente a las lecciones de un profesor universitario, Nathan ve las patentes como un anacronismo que no ofrece garantías a las empresas y personas que las poseen. Como explicó en 2013 Charla TEDx Boulder, “Si tu idea se puede vender, se venderá”, incluso si tienes una patente.

"Si una empresa depende demasiado de su propiedad intelectual, se vuelve intelectualmente inadecuada: sufre de obesidad de propiedad intelectual", dice. "Ha habido muchas empresas en la historia que han tenido largos períodos de prosperidad, pero rápidamente se quedaron atrás cuando cambió la tecnología. Los clonadores van a clonar cualquiera que sea su plan de negocios".

Índice

    La apertura conduce a la innovación

    Nathan dice que construir un negocio al aire libre permite que empresas como SparkFun innoven más rápido que aquellas que están más preocupadas por proteger sus patentes que por desarrollar nuevas ideas.

    Nathan dice: "Eventualmente, sin depender de IP y patentes, nos volvimos más fuertes, más inteligentes y construimos un negocio más sólido gracias al hardware de código abierto". 100 Los empleados de Nathan y SparkFun prefieren dedicar su tiempo a la innovación en lugar de a los litigios, dice.

    Su última innovación artemisa, un nuevo tipo de módulo de microprocesador y lo más sofisticado que jamás haya desarrollado.

    Espera que Artemis permita a los usuarios desarrollar productos de consumo y ejecutar cualquier cosa, desde un boceto de un Arduino hasta un modelo desnudo para el reconocimiento de voz.

    “Apolo 3 [integrated circuit] que proporciona a Artemis una potencia excepcionalmente poderosa pero sorprendentemente baja ", dice. A 0,5 mA a 48 MHz, realmente cambia la forma en que ve los microcontroladores y los dispositivos de baja potencia. Combine este bajo consumo con el impulso de Google para implementar TensorFlow light en Artemis, y obtendrá el potencial de dispositivos alimentados por batería que pueden ejecutar algoritmos de aprendizaje automático durante semanas en una sola celda de moneda. Todo es un poco impresionante. Creamos el puerto Arduino personalizado desde cero para permitir a los usuarios programar Artemis con Arduino, pero no limitarse a ninguna cadena de herramientas”.

    Construyendo un negocio sostenible con equipos abiertos

    Debido a que todos los diseños y el hardware de SparkFun son de código abierto, cualquiera puede tomar los archivos de origen y copiarlos, modificarlos, venderlos o hacer cualquier cosa con ellos. SparkFun aprecia que las personas puedan usar sus innovaciones y usarlas de maneras aún más innovadoras, dice.

    “Donde muchas empresas se esconden o se revelan con un banner de código abierto, nos gustaría presumir que estamos a dos clics de distancia de los archivos de origen: un enlace en la página del producto lo llevará a una reposición donde puede clonar inmediatamente un repositorio y empieza a usar nuestros desarrollos”, dice Nathan.

    Quizás se pregunte cómo una empresa puede sobrevivir cuando todo está abierto y accesible. Nathan cree que el código abierto es más que estable. Él dice que es necesario dado el rápido ritmo de cambio. Una cultura de compartir y de apertura puede aliviar muchos de los problemas que sufren las empresas más cerradas. Él dice: "Necesitamos evitar los errores que otros han cometido, y la única forma de hacerlo es hablar abiertamente y compartir nuestros errores".

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