¿Qué significa ser administrador de sistemas?

Los administradores de sistemas pasan mucho tiempo previniendo y solucionando problemas. Sin duda, hay ocasiones en las que un administrador de sistemas se convierte en un héroe, ya sea para su equipo, departamento, empresa o el público en general, aunque es posible que las personas a las que "salvó" de los problemas nunca lo sepan.

Disfrute de estas dos historias comunitarias sobre el heroísmo de los administradores de sistemas. ¿Qué significa para ti?


Trabajé como administrador de sistemas con un contrato con la Guardia Nacional del Ejército a principios de la década de 2000. Participé en un proyecto para probar un nuevo sistema de administración de contenido. Este sistema permitiría la distribución de material educativo en línea a las aulas de todo el país. El estado de Montana fue elegido para la fase piloto y de prueba inicial. Viajé a Montana e implementé varios servidores con Red Hat Linux y software de administración de contenido en sus centros de datos.

Unos días después, recibí una llamada en mi oficina habitual de un guardia preocupado con noticias urgentes. Uno de los servidores no se inicia. Debido a las circunstancias, no había forma de resolver fácilmente los problemas.

Las pruebas debían comenzar la semana siguiente, lo que dejaba poco tiempo para que el servidor volviera a estar en línea. Un retraso en el proyecto sería costoso. Necesitaba arreglar esto rápido. Afortunadamente, teníamos varios servidores idénticos en nuestro centro de datos local. Usé uno para reinstalar el sistema operativo y las aplicaciones, así que lo configuré de manera idéntica en el servidor problemático en Montana. Así que saqué el disco duro, lo empaqueté de forma segura y pasé la noche en la Armería de la Guardia Nacional de Montana.

El guardia me llamó a la mañana siguiente para decirme que tenía la guía de reemplazo. Le dije cómo quitar y reemplazar la unidad de arranque. Después de hacer eso, presionó el botón de encendido. Esperamos varios segundos en silencio antes de que me informara que podía ver las luces y escuchar el ruido de la actividad de conducción. Empecé a hacer ping al servidor y después de algunas respuestas positivas, pude insertarlo en SSH. ¡Esta fue una gran señal!

Todos se sintieron aliviados de que el servidor volviera a estar en línea para que pudieran comenzar las pruebas.

Si quieres saber más sobre este programa, hay un articulo aqui. (Por alguna razón, tarda mucho en cargarse, así que lo guardé como PDF por si acaso).

-Alan Formy Duval


A los humanos les encantan las buenas historias. En TI, las historias de esfuerzos heroicos de codificación y cableado se remontan a las primeras ordenadores y los errores que vivían dentro de ellas. Todos son amados. Son más amados si la audiencia no fue parte de las consecuencias de lo que creó la historia.

Los administradores de sistemas tienden a quedarse alerta cuando los eventos empeoran. Este hecho nos otorga el honor muchas veces no deseado de ser elegidos como protagonistas de una de estas historias. Los antagonistas pueden ser cualquier cosa, desde mal tiempo o cables excavados, hasta comandos mal escritos o simplemente errores humanos. Debido a que operamos en una industria construida alrededor de conflictos y dramas generados, las epopeyas legendarias en nuestra industria generalmente involucran a los administradores de sistemas que luchan contra el desarrollador imprudente. Es un viejo tropo, pero bueno que provoca muchas risas y miradas de asombro cuando se cuentan las historias.

Siempre he sido alguien a quien le gustaba compartir estas historias con mis compañeros y amigos. La camaradería y la risa son importantes para mí. Estas historias son para romper el hielo y cierran la escena cuando estás en el escenario, en una sala de conferencias o simplemente tomando una cerveza con tus amigos después de un día duro. Pero este año comencé a pensar en nuestra tradición ficticia de manera un poco diferente. Los héroes de los que deberíamos estar hablando alrededor del enfriador de agua no son los administradores de sistemas que resuelven el problema con un gesto positivo a las 3 am del domingo. Los verdaderos héroes de la industria son los administradores de sistemas que evitan que el problema ocurra a las 3:00 p. m. del martes.

Cuando hablo con mis clientes sobre la creación de soluciones efectivas, enfoco la conversación en dos principios fundamentales. En primer lugar, les ruego que no hagan madrigueras de conejo con objetos brillantes y que basen su solución en tecnología probada y sostenible. Sí, la nueva tecnología brillante puede proporcionar valor en algunos casos de uso. Pero lo más probable es que solo agregue complejidad, lo que reduce la estabilidad y la capacidad de mantenimiento. Todos estos factores trabajan juntos para retrasar la adopción por parte del usuario final.

Las plataformas que no crecen son plataformas que no duran. No quiero trabajar en una plataforma que no estará disponible para su primera actualización. La violación de este principio crea sistemas que requieren esfuerzos hercúleos para mantenerse con vida. Nadie se aprovecha de esa situación, incluso si haces una buena historia de ella.

El segundo principio que me llevo a casa cada vez que tengo la oportunidad es centrarme en el conocimiento básico y comprender cómo funciona realmente la tecnología que estamos implementando. Durante mucho tiempo nos hemos centrado en nuestra industria en comercializar nuestros productos como rápidos de implementar y fáciles de administrar, pero casi siempre es una capa delgada. Cualquier sistema de TI diseñado por humanos eventualmente fallará en algún punto de su ciclo de vida. Si no comprende lo que sucede cuando ese sistema se desvía, no tiene oportunidad de recuperarse sin escribir una nueva saga de la que hablar durante el almuerzo en las próximas semanas.

Me tomó mucho más tiempo del que me sentía cómodo darme cuenta de que las mismas historias de héroes que todos disfrutamos son el resultado de no adherirnos a los principios básicos que más valoro en cualquier solución que he ayudado a crear. Entonces, cuando llegue el Día del administrador de sistemas este año, no levantaré mi copa por los héroes que construyeron un mal sistema y lo mantuvieron vivo en circunstancias extremas y demasiada cafeína. Levantaré mi sombrero y compartiré un trago con las personas aburridas en el medio de nuestra industria que se especializan en prevenir momentos heroicos. Un fin de semana aburrido con el teléfono de guardia es lo más heroico que les pediré a mis hermanos administradores de sistemas de ahora en adelante.

—Jamie Duncan

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