OnePlus planea revelar su propio sabor de Android, llamado OxygenOS. OnePlus no tiene nada que mostrar, aparte de la promesa de que "volverá a la mesa de dibujo". Su intención es crear un software abierto, personalizable y sin problemas.

Tenedores.

Nos hemos encontrado con este problema una vez antes ─ con Linux. Hubo un tiempo en que se creía que la gran cantidad de horquillas diluiría la plataforma hasta el punto de perder su ventaja y eficiencia. Esto nunca se materializó ─ principalmente porque cada bifurcación nació de una necesidad específica (por ejemplo, ─ Kubuntu trayendo el escritorio KDE a Ubuntu y Edubuntu agregando un toque educativo a la plataforma)).

Si realmente somos honestos, la bifurcación ha existido en la plataforma Android durante bastante tiempo, en forma de ROM. Puede obtener cualquier cantidad de variantes de Android, siempre que esté dispuesto a rootear y modificar su dispositivo. Pero pronto, esto ya no será necesario. Pronto, los fabricantes enviarán su propio sabor de Android con sus dispositivos.

Hay un pequeño problema con la bifurcación. Aunque al principio parece una buena idea, hay una serie de obstáculos. En primer lugar, están los servicios móviles de Google (GMS), que incluyen Google Play Store. GMS no es parte de la plataforma de código abierto de Android (AOSP). Esto significa que si va a bifurcar desde AOSP, lo hará sin GMS, por lo que no hay Google Play Store. ¿Qué significa? Tendrá que crear su propia tienda de aplicaciones o confiar en la tienda de aplicaciones de Amazon. La mayoría de estas horquillas ofrecen sus propias variantes (como la tienda de aplicaciones de Xiaomi).

Recuerdo cuando compré mi primer teléfono Android, el HTC Hero con Android 1.5. Fue malo... realmente malo. HTC había superpuesto Sense en Android de tal manera que Android no era realmente Android. Era solo una adición a la pantalla de inicio (puede instalar un iniciador de pantalla de inicio diferente para elegir lo que parecía Android estándar). Pero con la superposición de Sense, las actualizaciones del sistema operativo eran increíblemente lentas o simplemente inexistentes. ¿Cómo van a manejar esto los tenedores? Imagina que existes con un dispositivo Android usando una plataforma bifurcada y Lollipop se desarrolla. No podrá disfrutar de todas las increíbles funciones incluidas en la última versión de la plataforma hasta que el fabricante de su dispositivo pase los efectos Lollipop a AOSP.

Aquí hay otra información interesante. En el tercer trimestre de 2014, las bifurcaciones de Android representaron el 20% del mercado móvil (la mayoría son dispositivos Kindle Fire). También debes saber que el mercado de dispositivos móviles más grande del mundo, China, no depende de Google Play Store. De hecho, la mayoría de las aplicaciones pagas para dispositivos Android se compran en tiendas de aplicaciones de terceros, principalmente en las tiendas de aplicaciones de los fabricantes de teléfonos. Esto significa que el mercado móvil más grande del mundo en realidad no necesita GMS, por lo que las bifurcaciones no son un problema. Al menos no para los OEM.

Para fabricantes como Samsung, HTC y Motorola, esto podría convertirse fácilmente en un problema. Este es el por qué. A medida que el mercado móvil más grande se desplaza hacia fabricantes como OnePlus, el panorama cambiante se volverá significativo. Menos dispositivos vendidos por los "tres grandes" significa más dispositivos vendidos por recién llegados que distribuyen versiones de Android, lo que equivale a más dispositivos que no usan Google Play.

¿Qué sucede cuando el porcentaje de dispositivos bifurcados que reclaman una cuota de mercado es del 30 % o del 40 %? OnePlus podría hacerlo realidad fácilmente. Esta es una empresa que crea dispositivos emocionantes a precios moderados, pero lo hace fuera de los procesos estándar familiares para los consumidores norteamericanos. La compra de dispositivos desbloqueados a través de un proceso solo por invitación no se ajusta al modelo de bloqueo del operador y no es exactamente con lo que el consumidor promedio en los EE. UU. quiere lidiar. Además de eso, para que un dispositivo OnePlus funcione correctamente, digamos que la red LTE de ATT debe superar algunos obstáculos importantes.

Otros mercados no están tan familiarizados con la compra de dispositivos desbloqueados. Esto significa que no dudarán en comprar un dispositivo superior a un precio más bajo, incluso cuando ese dispositivo esté ejecutando una versión bifurcada de Android. Lo que es importante entender es que la demanda de estos dispositivos en el mercado de EE. UU. podría florecer (¿quién no quiere un teléfono insignia a precios que no sean insignia?). Si eso sucede y se satisface la demanda, Google se encontrará en una posición bastante complicada.

Menos dispositivos Android "puros" significan menos participación de mercado para Google.

Esta es la cuestión: Google no puede detener esto. Debido a que hay una versión abierta de Android (incluso si no es "completa"), se producirán bifurcaciones, tal como sucedió con la plataforma Linux. En algunos niveles, estas bifurcaciones son bastante buenas para Android. Inspiran el diseño, superan los límites de la innovación y permiten que las pequeñas empresas emergentes se unan al panorama de Android. Y a pesar de que son bifurcaciones, todavía se cuentan para la cuota de mercado general de Android.

Queda la gran pregunta, ¿los tenedores debilitan la marca? Si examina el panorama de Linux, puede responder fácilmente con un rotundo "no". ¿Cómo? Linux Mint responde perfectamente a esta pregunta. Sin tenedores, no tendríamos Mint.

¿Qué piensas? ¿Las bifurcaciones de Android tendrán un impacto negativo en general? ¿O los gustos de OxygenOS ayudarán a aumentar aún más la cuota de mercado de Android?