Imagen: Microsoft

Treinta años después, seguimos dependiendo de Microsoft Office. Microsoft Office se lanzó por primera vez en 1990 y, aunque no se ha detenido, algunas de las "innovaciones" creadas para impulsar las compras continuas no son para todos. Por ejemplo, Richard Brodie, uno de los creadores de Microsoft Word, no es fanático de la interfaz de la cinta: “Nunca encuentro nada en esa maldita cinta. Me gustaban los menús antiguos. Pero soy viejo.

Lo mismo ocurre con Microsoft Office. Y, sin embargo, a pesar de su antigüedad, sigue siendo la aplicación empresarial más popular del mundo, independientemente de la geografía, según el informe Business at Work 2021 de Okta. Personalmente, preferí WordPerfect. Otros preferían opciones de código abierto como OpenOffice y, más recientemente, el mundo ha coqueteado con Google Docs. Sin embargo, Microsoft Office permanece. ¿Por qué?

VER: Microsoft 365: una hoja de trucos (PDF gratuito) (República Tecnológica)

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Haz que los archivos sean aburridos

En 2015, llamé a Office "Mesozoic" (¡no es un cumplido!). Cinco años antes, en 2010, ofendí a The Document Foundation por intentar "replicar[e] El cansado legado de Office de Microsoft" ya que "el futuro pertenece a la web". Ese mismo año, ridiculicé a OpenOffice como "poco más que un refrito de lo mejor y lo peor de Microsoft Office".

Cada vez, el subtexto de mis mensajes era: “A nadie le importa Microsoft Office. Pasar."

Bueno, estaba equivocado. Mucha gente se preocupa por Office: cientos de millones de usuarios, según algunas estimaciones. Y aunque estoy seguro de que Microsoft no estaría de acuerdo conmigo, la razón principal de todo este uso no es una característica nueva e innovadora, sino todo lo contrario. Es la realidad que los viejos y aburridos documentos seguirán siendo aburridos; que las hojas de cálculo manejarán las mismas viejas tablas dinámicas; y que las presentaciones serán predecibles. Nadie realmente quiere que su suite ofimática sea innovadora. Solo quieren que funcione.

Esta es la razón por la que las alternativas de código abierto nunca han hecho mella en el imperio Office de Microsoft. En ese momento, había suficiente preocupación sobre la compatibilidad al 100 % como para que no valiera la pena correr el riesgo. Nadie quiere una aventura cuando se trata de compartir documentos. La compatibilidad del 99% no fue suficiente. Tampoco hubo ningún intento de proponer el formato de documento abierto para proporcionar un formato de archivo neutral que cualquiera pudiera usar: Microsoft, LibreOffice, OpenOffice, etc.

No funcionó.

Quiero decir, los formatos de archivo funcionaron, pero los clientes realmente no querían que cambiaran sus formatos de archivo. Nuevamente, la innovación no es realmente lo que los clientes querían con las suites ofimáticas. Estabilidad, sí. "Funciona", sí. ¿Una nueva característica genial que rompe la compatibilidad? No.

VER: Software como servicio (SaaS): Hoja de trucos (PDF gratuito) (República Tecnológica)

Puede haber una lección aquí para las otras aplicaciones comerciales populares en las tablas de clasificación de Okta: Salesforce, Docusign, Box, Lucidchart, Slack y más. A veces comercializamos aplicaciones como si la innovación fuera lo que vende. Si Microsoft Office es una indicación, "probado y verdadero" es el argumento de venta ganador. Sí, primero debe lograr que los clientes se interesen en usar la aplicación, pero luego se convierte en un delicado equilibrio entre mantener las cosas constantes con solo los cambios necesarios para estar al tanto de las tendencias. Pero no demasiado actual.

Divulgación: trabajo para AWS, pero las opiniones expresadas aquí son mías.