Si hay algo con lo que puede contar en el mundo de hoy, es el cambio. Y el cambio a menudo ocurre rápidamente, dejándolo persiguiendo oleadas de información. A veces ese cambio es bueno: un aumento repentino en la demanda comercial o un nuevo descubrimiento científico. A veces es malo: un desastre natural o una pandemia mundial. Pero cualquiera que sea la naturaleza del cambio, necesitaremos tanta potencia informática como sea posible en un mundo cada vez más impulsado por la información.

Nos hemos acostumbrado a aumentar rápidamente la capacidad en la nube pública, utilizando sus servicios y servidores para implementar rápidamente la capacidad según sea necesario. Pero eso es solo una parte de la historia: la conectividad también es de vital importancia, ya que brinda la capacidad de transmitir datos hacia y desde servidores y dispositivos en el borde de la red, ya sean usuarios finales con PC y teléfonos inteligentes, o sensores IoT que recopilan datos para su análisis.

Muchos de nosotros vivimos en ciudades de países desarrollados, donde el ancho de banda, así como la computación y el almacenamiento, son abundantes. Pero ese no es el caso en gran parte del mundo, donde los sistemas telefónicos de baja capacidad dificultan la conectividad y las fuentes de alimentación poco confiables dificultan la creación de capacidad local. Piense en un pueblo de pescadores en Filipinas, un pequeño pueblo en la tundra de Alaska o un pueblo que lucha por reconstruirse después de un desastre natural.

Índice
  • Ponga los datos en el borde
  • dentro del contenedor
  • Ponga los datos en el borde

    La informática de borde resistente hizo su primera aparición en Ignite 2018, con Azure Stack Edge integrado en un SUV.
    Imagen: Microsoft

    La informática de borde robusta se ha convertido en una parte importante de la línea Azure Stack de Microsoft, con una demostración inicial de un SUV con una instancia robusta de Azure Stack Edge en Ignite en 2018. La empresa ha invertido en tecnologías de acceso a la red que usan frecuencias de transmisión de TV antiguas y no utilizadas para proporcionar una red de metro que se pueda implementar rápidamente. Claramente, existe una necesidad de tecnologías como estas como parte de la respuesta moderna a los desastres, con un riesgo creciente de incendios forestales y tormentas, a medida que las ciudades se mezclan con la naturaleza y el cambio climático empuja a condiciones climáticas cada vez más extremas.

    Tecnologías como el robusto Azure Stack Edge son solo una parte de la historia, capaces de respaldar una granja o negocio, o potenciar el cómputo de un equipo de ayuda. Existe la necesidad de una solución de cómputo a largo plazo para proyectos más grandes, una que pueda respaldar a un gobierno municipal o regional, administrar un proyecto de ayuda a largo plazo o agregar infraestructura para instalaciones militares temporales.

    Ahí es donde entra en juego el nuevo Azure Modular Data Center (MDC) de Microsoft. En lugar de enviar algunos servidores en la parte trasera de un camión, MDC le permite llevar un centro de datos completo en una caja, en la parte trasera de un camión, en un avión de transporte militar o en un barco. Construido en un contenedor estándar de 40 pies, se puede instalar en cualquier lugar donde haya una fuente de alimentación adecuada y una losa de concreto para el contenedor. Con reminiscencias de los primeros pods de centros de datos de Azure, los contenedores contienen un conjunto preconstruido de sistemas Azure Stack Hub junto con toda la infraestructura de soporte. Todo lo que necesita proporcionar es energía y conectividad.

    El uso de contenedores estándar facilita la gestión de la logística. Los tamaños son fijos, lo que significa que puede verter rápidamente plataformas de concreto para contenedores de centros de datos y agregar unidades adicionales según sea necesario. Si es necesario, puede alimentar un MDC de Azure desde generadores diésel, donde no puede conectarse a una red existente. La conectividad puede ser por cable o inalámbrica, y Azure Stack Hub es compatible con Active Directory local, lo que significa que puede ejecutar sin conexión o solo con conexiones intermitentes a Internet en general.

    Debe conectarse a Azure cada 30 días si usa un modelo de pago por uso, mientras que las implementaciones desconectadas deben usar un plan basado en la capacidad. No todas las características de Azure Stack están disponibles en un MDC desconectado porque dependen de comprobaciones en la nube de Azure.

    Microsoft ofrece un paquete que agrupa su sistema de comunicaciones por satélite Azure Space con el MDC, usándolo como una ruta de conectividad alternativa en caso de interrupciones locales. Las tecnologías futuras, como Starlink de SpaceX, eliminarán por completo la necesidad de conectividad por cable, prometiendo un ancho de banda suficiente y una latencia lo suficientemente baja para admitir las implementaciones de MDC en las ubicaciones más remotas.

    dentro del contenedor

    Hay tres módulos de servidor en el contenedor, cada uno en dos bastidores de 42U con conmutadores y controladores de gestión. Estos albergan hardware de Azure Stack Hub, ocho servidores reforzados y 48 nodos de almacenamiento, computación más que suficiente para la mayoría de las necesidades. Sin embargo, no paga directamente por este hardware: al igual que otras instancias de Azure Stack, el hardware de un MDC se alquila a Microsoft o a un proveedor externo y se paga a medida que lo usa, con facturación basada en el consumo. Los tres módulos son idénticos, lo que reduce el riesgo y facilita el mantenimiento de un stock de piezas si se utilizan MDC, donde los reemplazos pueden tardar días en recibirse en circunstancias normales.

    Es mérito de Microsoft que todo lo que realmente tiene que hacer es tratar el MDC como otra instancia de Azure Stack Hub. Microsoft proporciona un conjunto de hojas de trabajo de planificación de la capacidad para ayudarlo a definir sus instancias de MDC antes de implementarlas. Saber qué equipo suministra lo ayudará a elegir las fuentes de energía, ya sea que pueda trabajar con las líneas eléctricas existentes o si necesita llevar generadores al sitio con el contenedor MDC.

    El planificador de capacidad es una hoja de cálculo de Excel que lo ayuda a modelar los recursos informáticos disponibles en una implementación de MDC, según el hardware disponible y los tipos de máquinas virtuales. Puede hacer esto eligiendo los tamaños de las máquinas virtuales que planea usar y la cantidad de cada una, o detallando las colecciones de máquinas virtuales que van en las aplicaciones que pretende usar.

    VER: Principales proveedores de nube: AWS, Microsoft Azure y Google Cloud, híbridos, reproductores SaaS (República Tecnológica)

    Poner Azure Stack Hub en un contenedor tiene mucho sentido. Tiene un tamaño estándar con solo la potencia y la conectividad necesarias, por lo que es rápido de implementar. Luego está el software. Como le gusta señalar a Microsoft, Azure Stack Hub es coherente con Azure, y las aplicaciones escritas para los servicios de Azure, junto con su soporte para IaaS, pueden estar en funcionamiento rápidamente, brindando computación donde y cuando se necesite. Microsoft señala que también tiene la opción de agregar su propio hardware sobre los sistemas Azure Stack, tratando el contenedor como una nube híbrida física.

    A medida que crece la necesidad de computación de alta densidad y los desastres naturales se vuelven más frecuentes, Azure Modular Data Center cumple muchos requisitos para las agencias gubernamentales y las organizaciones de ayuda. Será emocionante verlos entregar aplicaciones y servicios más allá de lo que tradicionalmente consideramos el borde de la red.