Microsoft Store en Midtown Manhattan en Nueva York.
Imagen: Nicolas Economou/NurPhoto vía Getty Images

Microsoft está finalizando su experiencia de tienda minorista. Después de lanzar su primera tienda física hace más de 10 años, la compañía está cerrando permanentemente todos los puntos de venta físicos en todo el mundo, dijo el viernes el vicepresidente de Microsoft Store, David Porter, en una publicación de LinkedIn.

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“Como parte de nuestro plan comercial, anunciamos un cambio estratégico en nuestras operaciones minoristas, incluido el cierre de las ubicaciones físicas de Microsoft Store”, dijo Porter. "Los miembros de nuestro equipo minorista continuarán atendiendo a los clientes que trabajan desde las instalaciones de Microsoft o de forma remota y continuaremos aumentando nuestro equipo diverso para respaldar la misión y los objetivos generales de la empresa".

Al revelar la decisión, Porter dijo que las ventas de hardware y software de Microsoft han cambiado en línea, mientras que su línea se ha desplazado a productos digitales, incluido Microsoft 365, así como contenido para juegos y entretenimiento. Porter promocionó el crecimiento del tráfico en Microsoft.com y las tiendas digitales Xbox y Windows de la empresa, que tienen hasta 1200 millones de clientes mensuales en 190 mercados.

Además, el confinamiento por el coronavirus pareció mostrarle a Microsoft que podía brindar soporte técnico y de ventas a compradores y clientes sin tener una presencia física. El cambio de la empresa a una fuerza de trabajo remota debido a la COVID-19 le ha permitido apoyar aún más a personas y organizaciones.

“Nuestro equipo minorista ha ayudado a las pequeñas empresas y los clientes de la educación a transformarse digitalmente; capacitó virtualmente a cientos de miles de clientes empresariales, gubernamentales y educativos en software de aprendizaje y trabajo remoto; y ayudó a los clientes a través de llamadas de soporte”, dijo Porter. "El equipo ha apoyado a comunidades que han organizado más de 14 000 talleres y campamentos de verano en línea y ayudó a más de 3000 escuelas y 1,5 millones de estudiantes a celebrar graduaciones virtuales".

De acuerdo con los cierres de tiendas, los empleados de Microsoft brindarán ventas, capacitación y soporte desde su sede y de forma remota, dijo Porter. La compañía también tiene como objetivo mejorar sus escaparates digitales donde las personas pueden comprar productos, recibir capacitación y obtener soporte técnico. Un nuevo servicio planeado para estos escaparates en línea será soporte de ventas de video 1:1.

Las tiendas minoristas existentes en Londres, Nueva York y Sídney y en el campus de Redmond se "reimaginarán como nuevos espacios", según Porter. Específicamente, las ubicaciones de Londres, Nueva York y Sydney se transformarán en Microsoft Experience Centers, diseñados para servir a consumidores, pequeñas empresas, instituciones educativas y empresas. En estos centros, los usuarios podrán probar los productos de Microsoft, ver demostraciones de productos, explorar las barras de dispositivos y obtener más información sobre la tecnología de Microsoft.

Estos centros de experiencia también ofrecerán consultoría para clientes de educación y pequeñas empresas, así como seminarios de capacitación para clientes corporativos. Además, los centros permitirán a los clientes programar citas para asistencia y recorridos del centro de respuesta y ofrecer una variedad de eventos y talleres comunitarios. Sin embargo, la compra solo estará disponible a través de las tiendas digitales de Microsoft.

Tomando prestada una página de Apple, Microsoft abrió su primera tienda minorista en EE. UU. en octubre de 2009 para sincronizarse con el lanzamiento de Windows 7. A lo largo de los años, la cantidad de tiendas en EE. UU. ha aumentado a 72 ubicaciones en 31 estados. Al expandirse más allá de los Estados Unidos, Microsoft ha lanzado tiendas en Australia, Canadá, Puerto Rico e Inglaterra, para un total de 82 en todo el mundo.

Microsoft Store fue un intento de vender productos y servicios, ofrecer soporte y capacitación, y brindar a los clientes un enfoque más personal. Pero a diferencia de Apple, Microsoft no ha logrado obtener mucho éxito o rentabilidad de su experiencia en tiendas minoristas. Un factor es una diferencia fundamental entre las dos empresas.

Apple diseña y vende su propio hardware y software principalmente para personas que pueden disfrutar y beneficiarse de una experiencia en la tienda. Microsoft es una empresa más nebulosa que crea y vende software para ejecutar en los dispositivos de otros proveedores, mientras que su público objetivo directo son los clientes empresariales con menos probabilidades de aventurarse en una tienda en busca de ventas o soporte.

Nota del editor: esta historia y el título se actualizaron para aclarar que las cuatro tiendas restantes no serán necesariamente centros comerciales. Información agregada sobre Microsoft Experience Centers.