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En los últimos meses, Microsoft ha presentado una serie de estrategias innovadoras para ayudar a la empresa a alcanzar sus objetivos de sostenibilidad. En julio, la empresa anunció que había utilizado pilas de combustible de hidrógeno para alimentar los servidores del centro de datos durante 48 horas. A principios de este mes, Microsoft finalizó un estudio de varios años con resultados iniciales positivos que probaron la confiabilidad y la practicidad de los centros de datos submarinos. El lunes, la compañía anunció que sería "agua positiva", lo que significa que consumiría menos agua de la que repondría para fines de la década.

“Estamos abordando nuestro consumo de agua de dos maneras: al reducir la intensidad de nuestro uso de agua, o el agua que usamos por megavatio de energía utilizada en nuestras operaciones, y al reabastecer el agua en las regiones con estrés hídrico en las que operamos”, dijo Brad, presidente de Microsoft. Smith dijo. en un comunicado de prensa.

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En el comunicado de prensa, Microsoft detalla los desafíos relacionados con el acceso al agua potable en todo el mundo. El agua potable es un bien escaso en todo el mundo. Por ejemplo, cerca de 800 millones de personas carecen del servicio básico de agua potable, según datos de la ONU. Según la ONU, la mitad de la población mundial vivirá en las áreas "con estrés hídrico" antes mencionadas para 2025.

El cambio climático aumenta el estrés hídrico y reduce el acceso al agua potable. Maximizar los recursos de agua limpia existentes y mejorar el acceso será esencial para la salud pública mundial en los años venideros.

“Prepararse para la crisis mundial del agua requerirá una reducción en la cantidad de agua que los humanos usan para hacer funcionar las economías y las sociedades, así como un esfuerzo concertado para garantizar que haya suficiente agua donde más se necesita. Esto requerirá una transformación en la forma en que administramos nuestros sistemas de agua y un esfuerzo concertado de todas las organizaciones para contabilizar y equilibrar su uso del agua”, dijo Smith.

Para solucionar este problema, Microsoft introdujo su "estrategia de reabastecimiento". Esto implicará inversiones en la restauración de humedales, así como iniciativas para eliminar superficies impermeables como el asfalto. La reducción de estas superficies “ayudará a reponer el agua de los balsas”, según la empresa. Estos esfuerzos se centrarán en aproximadamente 40 "cuencas de alta demanda" cerca de las operaciones de Microsoft.

Estas últimas iniciativas se suman a los proyectos en curso de Microsoft para ayudar a la empresa a alcanzar sus objetivos de reabastecimiento. Por ejemplo, el campus de la compañía en Silicon Valley (que se espera que abra más adelante en 2020) incluye instalaciones de recolección de agua de lluvia y tratamiento de desechos diseñadas para garantizar que toda el agua no potable en el campus provenga de fuentes recicladas localmente, según Microsoft. La sede de la compañía en Puget Sound reutilizará el agua de lluvia recolectada en las instalaciones sanitarias y aprovechará los diseños de bajo flujo que se espera que ahorren casi 6 millones de galones de agua cada año, según Microsoft.

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En Arizona, un nuevo centro de datos de Microsoft utilizará refrigeración adiabática, lo que permitirá a la empresa enfriar la instalación sin agua durante más de seis meses al año. En lugar de extraer agua para enfriar, el método usa aire exterior cuando la temperatura está por debajo de los 85 grados Fahrenheit. Por encima de ese umbral de temperatura, la instalación utiliza enfriamiento por evaporación similar a los enfriadores de pantano residenciales, según la compañía.