mapas de Google
Imagen: Ángela Lang/CNET

Temprano una mañana reciente tuve que conducir al centro para poder dejarle un auto a mi esposa y luego ir al aeropuerto. Para asegurarme de llegar a tiempo, revisé rápidamente Google Maps y me fui. Puede ser difícil de recordar, pero antes de 2007, cuando Google Maps comenzó a ofrecer datos de tráfico, teníamos que escuchar las actualizaciones de tráfico por radio para planificar nuestro viaje diario, o simplemente encender el automóvil y rezar.

Google Maps es mágico. También lo paga el gigantesco negocio de publicidad de Google, y probablemente ayuda a impulsar este negocio. Estoy de acuerdo con eso. La magia vale la pena.

De hecho, estoy agradecido por las ganancias de las grandes empresas que ayudan a pagar muchas cosas mágicas que mejoran mi vida cada día.

Divulgación: trabajo para AWS, pero no tengo nada que ver con la magia de Amazon Go o Google Maps. O GitHub. Me encantan los tres.

VER: Cómo construir una carrera de desarrollador exitosa (PDF gratuito) (TechRepublic)

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Paga por el amor de los desarrolladores.

Tome Microsoft, como otro ejemplo: la compañía ha estado imprimiendo miles de millones de dólares en ganancias de Office y Windows durante años. Si bien no tengo una idea particular de las finanzas de sus otros negocios, sospecho que algunos de sus negocios orientados a desarrolladores no son rentables.

Afortunadamente, no es necesario que lo sean.

Microsoft ha ofrecido durante mucho tiempo algunas de las mejores herramientas de desarrollo en el negocio, como Visual Studio Code, y el cínico podría sugerir que lo hace solo como una vía de acceso a sus productos pagos (Windows, etc.). Mi respuesta: ¿Y qué? Millones de desarrolladores usan VsCode para crear cosas que no funcionan con las tecnologías de Microsoft y probablemente nunca lo harán.

VER: Desarrolladores: 9 descargas gratuitas que impulsarán tu carrera como programador (TechRepublic)

Lo mismo ocurre con GitHub, que Microsoft compró por 7500 millones de dólares en 2018. Nuevamente, no conozco las finanzas de GitHub, pero probablemente no sería una locura asumir que no es rentable. Hasta ahora, Microsoft ha tenido cuidado de no favorecer sus propios productos (Azure, etc.) con GitHub, lo que significa que la compañía puede subsidiar una increíble ganancia inesperada de amor de los desarrolladores que quizás nunca le devuelva un centavo a Microsoft.

GitHub es mágico. No me importa cómo se financie. Solo estoy agradecido.

Compra como Supersónico en las tiendas Amazon Go

Lo mismo ocurre con Amazon Go. No tengo conocimiento interno de las finanzas detrás de Amazon Go (su incubación y desarrollo continuo), pero esas cosas no se crean de forma gratuita. He visitado las tiendas de Amazon Go en Nueva York y Seattle, y son simplemente mágicas. Entra, toma lo que quieras, sal. La magia.

Sin embargo, a pesar de lo impresionantes que son estas pequeñas tiendas, como informa el sitio hermano TechRepublic CNET, Amazon acaba de lanzar una tienda de comestibles Amazon Go completa en Seattle. La idea de que puede hurgar en los productos frescos y de alguna manera recibir una factura precisa cuando sale sin siquiera escanear un artículo me sorprende.

Uno de los principios básicos de liderazgo de Amazon es la frugalidad y, durante décadas, la empresa ha operado con márgenes ajustados ya que ha invertido en el crecimiento. Si AWS y una empresa de publicidad en auge ayudan a financiar la magia detrás de Amazon Go, considérenme agradecido.

De hecho, en todas estas empresas, estoy agradecido por las ganancias que pueden cubrir los costos de construir y operar cosas mágicas. Productos como Google Maps, GitHub y Amazon Go hacen que mi vida sea mejor y podría decirse que no podrían existir sin las ganancias provenientes de otras partes de los negocios de estas empresas. Resulta que la magia no es gratis.