La tienda Google Play a veces está plagada de aplicaciones maliciosas y fraudulentas que utilizan tácticas encubiertas para eludir las propias protecciones de Google. Algunas de estas aplicaciones pretenden ser programas legítimos. Algunos contienen malware o intentan robar su información personal. Pero otro tipo de aplicación fraudulenta utiliza una técnica conocida como "fleeceware". Una publicación de blog publicada el martes por el proveedor de seguridad Avast identifica aplicaciones engañosas y explica cómo deshacerse de ellas.

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El término "fleeceware" describe una aplicación que en sí misma no es maliciosa, lo que significa que no tiene nada dañino en sí misma. En cambio, estas aplicaciones intentan estafar a sus clientes comenzando con una prueba gratuita o de otra manera, y luego colando tarifas de suscripción ocultas y exorbitantes.

Una de las siete aplicaciones identificadas por Avast ofrece una tarifa de suscripción de $90 por año, pero las otras cobran $30 por semana, o $120 por mes o $1440 por año.

Por un costo tan exorbitante, las aplicaciones en sí no ofrecen nada especial o único. Diseñadas para jugadores, las aplicaciones ofrecen máscaras, modificaciones o fondos de pantalla para diferentes propósitos. Cuatro de las aplicaciones cuentan con contenido para el popular juego Minecraft. Dos de ellos tienen máscaras y contenido para el juego en línea de Roblox. Y una aplicación muestra un fondo de pantalla HD y 3D para su teléfono Android.

Los desarrolladores detrás de estas aplicaciones esperan que los usuarios se olviden de ellas después de la prueba gratuita o que no se den cuenta del alto costo de la suscripción, según Avast. Afortunadamente, hay señales de advertencia. Algunos desarrolladores son sinceros sobre el costo, ya que cinco de las aplicaciones mencionan la tarifa de suscripción semanal de $29.99 en la descripción. Todas menos una de las aplicaciones tienen una abrumadora cantidad de críticas negativas, lo que generalmente apunta a una estafa u otra actividad sospechosa.

Las siete aplicaciones son:

Nombre de la aplicación y enlace de descarga de Play Store

Número de descargas desde Play Store

Precio de la aplicación (después del período de prueba):

Máscaras, mods, mapas para Minecraft PE

Más de 1 millón

$30 por semana

Máscaras para Roblox

Más de 1 millón

$30 por semana

Fondos de pantalla HD en vivo y fondo 3D

Más de 100.000

$90 por año

MasterCraft para Minecraft

Más de 1 millón

$30 por semana

Maestro de Minecraft

Más de 1 millón

$30 por semana

Pieles de niños y niñas

Más de 1 millón

$30 por semana

Mapas Skins y Mods para Minecraft

Más de 100.000

$30 por semana

Avast dijo que informó las siete aplicaciones a Google, pero en este momento las siete todavía están disponibles para descargar en Google Play.

"Las estafas de esta naturaleza se aprovechan de aquellos que no siempre leen la letra pequeña de cada aplicación que descargan", dijo Ondrej David, jefe del equipo de análisis de malware de Avast, en la publicación de blogs. "En este caso, los niños pequeños corren un riesgo particular, ya que pueden pensar que están descargando inocentemente un accesorio de Minecraft. Instamos a nuestros clientes a permanecer atentos cuando descarguen una aplicación de desarrolladores desconocidos y siempre investiguen cuidadosamente las reseñas de los usuarios y los acuerdos de facturación antes de suscribirse.

Si ha descargado alguna de estas aplicaciones, no solo debe desinstalarla, sino también cancelar la suscripción. Para acceder a sus suscripciones, abra la tienda Google Play en su teléfono. Toca el ícono de la hamburguesa en la esquina superior izquierda y selecciona Suscripciones.