La espera ha terminado. Después de meses de verificación, uno de mis muchos dispositivos Android, el HTC M8, se actualizó a Android 5.0, conocido como Lollipop. Poco después, me entregaron uno de los codiciados dispositivos Nexus 6. Ambas experiencias fueron buenas, pero una fue claramente superior. Dejando a un lado las diferencias de hardware, me sorprendió descubrir que la "experiencia" de Lollipop era muy diferente, según el dispositivo que estaba usando.

Esta inmersión en Lollipop me dejó algo muy claro: los fabricantes en realidad no le están haciendo ningún favor a Android. He publicado mis puntos de vista sobre bloatware antes, y me mantengo firme en eso con Lollipop. Pero incluso sin lo que la mayoría consideraría bloatware, los fabricantes están privando a los consumidores de la verdadera experiencia de Android, y Lollipop es un ejemplo perfecto.

Se supone que Lollipop es el mayor avance para Android. Magia, me han dicho. Los unicornios gobernarían mi dispositivo y las lágrimas de alegría de los ángeles fluirían a través de los circuitos para crear la experiencia más increíble de mi vida digital. Dependiendo de tu dispositivo, la realidad de Lollipop no tiene nada que ver con la fantasía.

Dejame explicar.

La actualización del HTC M8 fue lo primero. Después de completar la actualización (luego de borrar la partición del caché del sistema para solucionar cualquier problema persistente), todo funcionó bien. Sin embargo, todo parecía ser en su mayoría el mismo viejo Android. Excepto por la pantalla de bloqueo, las notificaciones y el selector de aplicaciones, muy poco había cambiado. Todavía era Android ejecutándose en el HTC M8. Se encontraron pocos signos de diseño de materiales, y HTC Sense todavía tenía un dominio absoluto en la interfaz. Peor aún, no había señales de capacidad multiusuario (una característica que se consideró imprescindible para Android 5.0).

Cuando se envió el Nexus 6 de la marca Verizon, todo cambió. En primer lugar... guau, qué dispositivo. El Nexus más reciente es poderoso, elegante y tiene todas las palabras descriptivas de moda que podrías usar en un teléfono inteligente. De hecho, si el dispositivo no fuera tan grande (es grande), ya sería mi dispositivo favorito. Dejando a un lado la potencia y el tamaño, en el momento en que encendí el Nexus 6 me di cuenta de que esta era la experiencia de Android. Material Design tocó casi todos los aspectos del dispositivo, hubo soporte para múltiples usuarios, las tarjetas Google Now se integraron en el sistema de notificación y mucho más.

Lo que esperaba era una remodelación masiva de casi todos los elementos de la plataforma. El diseño de materiales traería un enfoque completamente nuevo a la estética y la interacción del dispositivo. En el Nexus, obtuve exactamente eso. En el HTC M8, parecía ser el mismo de siempre. Para mi sorpresa, en el M8, Lollipop parecía haber instalado una nueva pantalla de bloqueo y un sistema de notificación, y no mucho más. Para comparar la diferencia, mire el teclado para cada (Figura A).

Figura A

El HTC M8 a la izquierda y el Nexus 6 a la derecha.

Este teclado HTC es exactamente el mismo teclado que usé cuando Android era 4.x. El teclado Vanilla Lollipop (que se encuentra en el Nexus) está mucho mejor diseñado y es más fácil de usar. De hecho, aparte de algunos cambios, la única diferencia real entre el HTC M8 con KitKat y Lollipop fue un aumento algo notable en el rendimiento.

Cómo es posible ? Se suponía que Lollipop sería la mayor actualización y cambio para Android hasta el momento. ¿Olvidé algo? ¿El HTC M8 de la marca Verizon recibió una actualización diferente a la que usaban todos los demás? No. El HTC M8 recibió la actualización que se suponía que debía obtener... solo que no fue (como hemos experimentado con casi todos los dispositivos más allá del rango de Nexus) una experiencia pura de Android.

Antes de eso, estaba bien con las variaciones de Android ofrecidas por diferentes fabricantes. ¿Ahora? No tanto. Ver a Lollipop en su forma más pura en comparación con Lollipop basado en HTC destaca una verdad muy simple: los fabricantes diluyen Android en su intento de hacerlo propio.

Deténgase. Por favor.

Ahí lo dije bien. La próxima vez que tenga que decirlo, sin embargo, no será tan agradable.

Cualquiera que experimente el salto de KitKat a Lollipop debería obtener la plataforma que tenía en el Nexus, en lugar del HTC M8. Después de la larga espera para la actualización de Lollipop, algunos usuarios se sentirán decepcionados, no por lo que ha hecho Google (porque lo que ha hecho Google es increíble), sino por lo que los fabricantes han hecho con la última versión de Android.

Es la vergüenza secreta del ecosistema de Android: que un tercero pueda arruinar la experiencia de la plataforma para el usuario final.

Usar tanto el HTC M8 como el Nexus 6 se sentía como dos mundos completamente diferentes. Por un lado (el M8), sentí que tenía el mismo viejo Android con algunos cambios nuevos. En el Nexus 6, todo (literalmente) mejoró e instantáneamente me hizo decir "¡Eso es... guau!"

Si no hubiera tenido la oportunidad de ver Lollipop en su forma más pura, eso no sería un problema. Habría aceptado la actualización de HTC como un ejemplo de una actualización de plataforma que sufrió demasiada publicidad. Pero la verdad es que el bombo estaba muerto. Lollipop es una gran evolución de Android. Desafortunadamente, solo los usuarios que tengan la suerte de tener un dispositivo Nexus en sus manos podrán disfrutar realmente de todo lo que Lollipop tiene para ofrecer.

Esto me lleva de vuelta a mi punto. Google debería aplastar su pie gigante y detener el socavamiento de su plataforma por parte de terceros. La versión de HTC de Lollipop contribuye en gran medida a demostrar este punto. Sí, el Nexus 6 y el HTC M8 son mundos diferentes en lo que respecta al hardware, pero la plataforma en la que se ejecutan no debería ser muy diferente.

¿Qué piensas? ¿Debe Android evitar que terceros lancen los suyos propios o es Android un mejor ecosistema debido a este tipo de flexibilidad? Háganos saber sus pensamientos en el hilo de discusión a continuación.