A medida que la pandemia de coronavirus continúa infectando a los estadounidenses, a un ritmo de alrededor de 25 000 a 30 000 casos nuevos cada día, se intensifican los esfuerzos para mejorar las pruebas de detección de COVID-19. El martes, Microsoft y Adaptive Biotechnologies anunciaron el lanzamiento de un nuevo estudio clínico virtual, ImmuneRACE, que reclutará a 1000 personas en ciudades seleccionadas de EE. UU. para hacerse pruebas seguras en casa. Los participantes tienen entre 18 y 89 años y deben tener COVID-19 actualmente, haberse recuperado o haber estado expuestos a él. La asociación tiene como objetivo tomar los datos anónimos recopilados por LabCorps, que consisten en muestras de sangre y frotis de nariz y garganta, y distribuirlos a quienes puedan ayudar a mejorar las pruebas. Esto incluye a funcionarios de salud pública, académicos e industriales.

VER: Coronavirus: políticas y herramientas críticas de TI que toda empresa necesita (Premium de TechRepublic)

Actualmente, solo existen dos tipos de pruebas para el COVID-19: las pruebas de PCR, que pueden revelar el virus a través de un hisopado de garganta o nariz, y las pruebas de serología, que miden los anticuerpos en la sangre. ImmuneRACE es un intento de ofrecer un tercer tipo de prueba, que buscará pruebas de diagnóstico alternativas para personas con exposiciones o síntomas conocidos. Este tipo de prueba se enfoca en aquellos en riesgo e incluye seguimiento y monitoreo para mejorar las decisiones sobre las pautas y restricciones de COVID-19.

“Pasamos la última década aprendiendo cómo el sistema inmunitario adaptativo detecta y trata naturalmente todas las enfermedades, y [can] aplique nuestra plataforma de medicina inmunológica específicamente a COVID-19”, dijo Chad Robins, director ejecutivo y cofundador de Adaptive Biotechnologies, en un comunicado de prensa. “Esperamos poder brindar información importante que será parte de un análisis inmunológico para ayudar a reabrir la sociedad”.

El estudio determinará cómo las células T que combaten infecciones como parte del sistema inmunológico responden a una variedad de enfermedades y luego observará cómo responden a COVID-19.

“Los datos de la respuesta inmunitaria pueden aumentar lo que hemos aprendido hasta la fecha para ayudar a determinar quién tiene mayor riesgo de desarrollar síntomas más graves y puede ayudar con futuros esfuerzos de contención”, dijo Peter Lee, vicepresidente, presidente corporativo, IA e investigación, Microsoft , en un comunicado de prensa. “Cualquiera que haya sido afectado por COVID-19 tiene información clave que puede ayudar a contener y controlar el virus. »

Los experimentos en curso se basarán en una base que esta asociación ha construido para utilizar el aprendizaje automático para estudiar una variedad de enfermedades. Combinará los datos de los sujetos de los ensayos en curso con información de los datos de atención médica global, y puede monitorear y responder a las entradas en tiempo real, aprovechando el aprendizaje automático de Microsoft y la plataforma en la nube de Azure.

“Nuestro objetivo es desarrollar un análisis de sangre para la detección temprana y precisa de muchas enfermedades, trasladando la capacidad de diagnóstico natural del sistema inmunitario a la clínica”, se lee en el comunicado de prensa. "En 2019, confirmamos señales clínicas en dos enfermedades y establecimos nuestra primera prueba de concepto en la enfermedad de Lyme".

La asociación espera presentar una solicitud clínica a la FDA este año.

Imagen: Píxeles salvajes, Getty Images/iStockphoto