La evolución de un administrador de sistemas Linux

Todos tenemos una historia, ¿no? No sé si alguien leería el mío, pero, para la audiencia correcta, puede sonar familiar, o al menos identificable. Mi vida está un poco dividida entre dos cosas que me apasionan. Una es la industria todoterreno y la otra es el software de código abierto. Hace un tiempo, participé en un "desafío" de YouTube en el que se nos pidió a un grupo de entusiastas del todoterreno que compartiéramos nuestra historia, y conté cómo me involucré en "Jeeping" y por qué hacemos lo que hacemos en este espacio. . Aquí estoy a punto de contar el otro lado de mi historia, donde soy un tipo de TI con un montón de nerds. Así que espera mientras te cuento la historia de un estudiante de secundaria en bancarrota que tropezó con una carrera.

Yo era un niño en los años 80; antes de que las computadoras estuvieran dondequiera que miraras. Mi padre, sin embargo, era la versión de su generación de un geek: un tipo de teléfono, hijo de un manitas que vivió durante la Depresión, haciendo lo que podía con todo lo que tenía. Cuando era niño, mi papá me involucró en todo tipo de proyectos relacionados con la construcción de cosas o el cableado, e incluso construimos juntos un helicóptero de juguete de madera electrificado. Aprendí de él que uno puede construir su propia felicidad. Siempre bromeo con la gente diciendo que aprendí mi alfabeto en una computadora de Texas Instruments conectada al televisor de nuestra sala. Mi primer sistema de juegos fue una computadora Atari con una unidad de disquete de 5,25 pulgadas.

A principios de los 90, mi papá trajo a casa una computadora de escritorio 486 de última generación. ¡Nuestra primera computadora moderna! Me dio su viejo Atari para instalarlo en mi habitación y jugar con él, y eso fue lo que hice. El 486, sin embargo, tenía un sistema operativo moderno y simplemente me cautivó. Un amigo me presentó algunos sistemas locales de tablones de anuncios de acceso telefónico.

Tengo que decir que eso es lo que empezó todo. Aprendí mucho de esta comunidad de personas de ideas afines; todo compuesto en este pequeño BBS. Eventualmente, sentí mucha curiosidad acerca de cómo funcionaba el BBS y comencé a jugar con el software BBS. Sin embargo, encontré que el espacio era caro; necesitabas material que yo no podía pagar.

Luego vino Internet. Como mencioné, mi papá era un tipo de teléfono. Él era, en ese momento, ingeniero en una compañía telefónica local. ¡Una de las empresas asociadas bajo el mismo paraguas que su operador de telecomunicaciones estaba iniciando un proveedor de servicios de Internet! Pudo llegar temprano y yo fui uno de los primeros estudiantes de mi clase en tener acceso a Internet.

Internet era un lugar muy diferente en aquel entonces. Estabas iniciando sesión, por lo que era mucho más lento y, debido a la velocidad y las tecnologías involucradas, era en gran medida un mundo de texto. Ciertamente no era la fuente de entretenimiento que es hoy, ¡pero para mí fue simplemente increíble!

Tenía un amigo que estaba tan intrigado por la tecnología como yo. Tanto él como yo estábamos interesados ​​en el mundo fuera de la experiencia del usuario final de estas pequeñas cosas de computadora. Leíamos todo lo que se nos venía a la mano. Leímos sobre sitios web y servidores y cómo todas estas cosas funcionaron juntas. Leímos sobre algunos de los lados más oscuros de la tecnología, el Manual de Hackers y cómo funcionaba el phreaking telefónico. ¡Incluso aprendí un poco a forzar cerraduras! Por suerte para mí y para mis padres, siempre me ha guiado un sentido de la moral bastante feroz, de lo contrario, mi vida podría haber resultado muy diferente.

Nuestras lecturas y aprendizaje finalmente nos llevaron a Linux. La palabra "gratis" asociada a Linux llamó nuestra atención. No tenía trabajo, estaba en la escuela secundaria, así que ser libre era bueno. No sabía que elegir esa primera distribución de Linux (Red Hat 5.0, todavía tengo los CD) me llevaría a la carrera en la que he trabajado durante toda mi vida adulta. Mi amigo, por cierto, lidera el equipo de ingeniería de este ISP que mencioné ahora. ¡Supongo que nuestra curiosidad funcionó bastante bien para él también!

Durante el verano entre mi segundo y tercer años en la escuela secundaria, tomé y comencé a jugar con estos discos de instalación de Red Hat 5.0. Instalé, reinstalé, reinstalé y reinstalé este sistema operativo en mi pequeño 486 hasta que finalmente lo hice bien. Incluso logré que funcionara el arranque dual, lo que me permitió mantener mi entorno de Windows y jugar con Linux. Después de graduarme, mis padres me compraron una PC nueva para mi trabajo escolar en la universidad, así pude convertir mi pequeña 486 en una máquina Linux dedicada. A estas alturas, habíamos pasado del servicio de Internet de acceso telefónico al cable dedicado. ¡500mbps bebé! Ejecuté un sitio web desde mi pequeño 486. Perdí la cuenta de cuántas veces tuve que borrar y reinstalar ese sistema porque un actor malicioso irrumpió en mi pobre máquina pequeña y me aplastó, pero persistí, aprendiendo algo más cada vez.

Mientras estaba en la universidad, trabajé en soporte técnico de nivel 1 para el ISP que mencioné anteriormente. no me gusto eso No tenía control sobre los servicios que brindaba soporte y, aceptémoslo, el soporte técnico de nivel 1 frustra el trabajo de TI. Pasé cinco años haciendo esto, intentando sin éxito entrar en el grupo de administración del sistema del ISP. Eventualmente pasé a un rol de soporte de red, que era mucho mejor que el nivel 1, pero no donde quería estar. Era bueno en la creación de redes y definitivamente podría haber hecho una carrera con eso, pero eso no era lo que quería hacer. Quería ejecutar servidores. Quería ejecutar Linux.

Entonces, después de siete años en el ISP, lo dejé y comencé a trabajar como administrador de red en una pequeña empresa de alojamiento. Éramos un equipo de unas diez personas, aunque esto varió durante mi estadía. "Administrador de red" era un título muy vago allí. Yo era el responsable de todo lo que contenía un procesador. Incluso tuve que reemplazar el filtro en la unidad de aire acondicionado del edificio. Fui responsable de equipos de red, algunos enlaces WAN, routers Cisco, switches y por supuesto servidores Windows, Linux y BSD. Correspondía mucho más a lo que yo quería hacer. Sin embargo, no me gustó la forma en que lo estaban haciendo, no solo desde el punto de vista tecnológico, sino desde el punto de vista comercial. Hicieron cosas que me parecieron cuestionables. Aún así, estaba ganando experiencia, en muchos sentidos. Implementé más y más sistemas Linux para reemplazar los sistemas Windows y BSD, diseñé mejoras arquitectónicas y, en general, hice el mejor trabajo que sabía hacer.

Después de unos tres años y medio allí, dejé ese anfitrión por lo que pensé que era mi última mudanza. Comencé como administrador de sistemas en una pequeña universidad de artes liberales cerca de mi casa. En este momento estoy casado y mi esposa y yo planeamos formar una familia. La educación superior tiene beneficios que muchas personas pueden no conocer. Es una gran vibra, y ponen mucho énfasis en la superación personal, no solo en las horas. El único inconveniente real es que el salario es más bajo que en el sector privado. Aún así, era un aumento de lo que ganaba, y no lo sabía en ese momento, pero me estaba metiendo en un equipo que me ayudó a prepararme para el futuro de una manera que no podría haber imaginado.

Verá, creo que la TI está compuesta por dos tipos de personas: las personas que ven la TI como una carrera lucrativa y las personas apasionadas por la TI ya las que se les paga por hacerlo. Este lugar era alrededor del 50% entusiasta. Nunca había trabajado tan de cerca con personas tan entusiasmadas por hacer lo que hacen. Me sentí como en casa, aprendiendo cosas nuevas todos los días y hablando con algunas de las personas de TI más brillantes que he conocido. Además, todos querían compartir lo que sabían.

Bueno, con el tiempo, eso cambió lentamente. Estas personas brillantes aceptaron otros trabajos, algunos cambios de liderazgo obligaron a otros a irse y finalmente descubrí que yo era uno de los pocos que quedaban que todavía sentía pasión por lo que había sido tan importante para la misión de la universidad. Más adopción de la nube significaba menos necesidad de un aficionado al bricolaje como yo. Mis planes de "me voy a jubilar aquí" comenzaron a desmoronarse. Eventualmente pasé a un nuevo rol que crearon para computación de alto rendimiento, que era prometedor. Hemos comenzado a implementar el primer clúster de HPC de la universidad. Entonces recibí un mensaje un domingo por la tarde de un contacto que había hecho dentro de Red Hat.

Conocí a Marc (Unclemarc para quienes lo conocen) a través de Red Hat Accelerators, un grupo de defensa del cliente dirigido por Red Hat al que me uní a fines de 2018. Estuvimos en la Cumbre en Boston a principios de 2019, y aparentemente le gustó lo que hizo. vio en mí. Me hizo saber que el equipo en el que está probablemente tendría una vacante pronto y pensó que yo sería una gran incorporación. Ahora, para mí, la perspectiva de un trabajo en Red Hat parecía casi demasiado buena para ser verdad. He sido fanático de Red Hat desde... bueno, ¿recuerdas cuando dije que compré el primer disco de instalación de la distribución de Linux allá por 1997? Era Red Hat Linux. Había basado mi carrera en una distribución de Linux que había comprado por interés en una mejor manera de hacer algo, cuando era un niño en la escuela secundaria, buscando una alternativa más barata. Aquí estoy ahora, unos meses en gestión técnica de cuentas en Red Hat. Supongo que se podría decir que estoy contento con el lugar al que me ha llevado este camino.

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