El Jide Remix Mini empaqueta una computadora basada en Android en un dispositivo un poco más grande que una baraja de cartas (o, para los canadienses, aproximadamente del tamaño de 1,5 discos de hockey). Viene con un procesador Cortex de 4 núcleos y 64 bits, 2 GB de RAM y 16 GB de almacenamiento SSD.

El dispositivo tiene dos puertos USB 2.0, un puerto Ethernet, Wi-Fi 802.11b/g/n, Bluetooth 4.0, un puerto para auriculares y una ranura microSD para almacenamiento adicional. Jide vende el Remix mini por $69.99 e incluye un cable HDMI (alrededor de 20″ de largo) y un adaptador de CA en la caja.

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Accesorios necesarios

Debe conectar el Remix Mini a un monitor, teclado y mouse. Casi cualquier pantalla compatible con HDMI funcionará. Primero conecté mi dispositivo a un televisor de 50″ y luego lo conecté a un monitor de 24″. El Remix Mini requiere un teclado y un mouse USB para la configuración inicial. Sin embargo, después de la configuración, puede agregar un teclado y un mouse Bluetooth y luego desconectar los dispositivos USB.

El dispositivo se inicia automáticamente la primera vez que lo conecta. El proceso de configuración es muy parecido a configurar cualquier dispositivo Android: conéctese a Wi-Fi, habilite varias configuraciones e inicie sesión en sus cuentas. El Remix incluye acceso oficial a Google Play Store, para que pueda instalar aplicaciones de Android.

Remezclar el sistema operativo

Remix OS comienza con Android 5.1 (Lollipop) y agrega varias funciones similares a las de un escritorio.

Primero, hay una barra de tareas en la parte inferior de la pantalla. En la parte inferior izquierda, los botones de menú ofrecen acceso a las aplicaciones (desde un botón de menú con el logotipo de Jide) y al escritorio. En la parte inferior derecha, encontrará enlaces a funciones del sistema como configuración, Wi-Fi y opciones de captura de pantalla.

Remix también proporciona un administrador de archivos personalizado y un panel de control. El Panel de control ofrece una vista de la configuración del sistema que se asemeja a un panel de control de Mac OS X, con algunas filas horizontales de iconos. El administrador de archivos proporciona acceso con un solo clic a documentos, imágenes, música y películas, además del sistema de archivos.

Remix también agrega ventanas. Muchas aplicaciones no solo se ejecutan en modo de pantalla completa, sino también en ventanas redimensionables. Las aplicaciones de Gmail, Google Docs, Chrome y Microsoft Office admiten ventanas. Sin embargo, algunas aplicaciones, como Google Hangouts, solo funcionan en pantalla completa (desde mediados de noviembre de 2015). Jide continúa actualizando Remix OS para corregir errores y mejorar la funcionalidad.

La multitarea también funciona sorprendentemente bien. Vi un video de YouTube y edité un documento de Google en una ventana del navegador Chrome sin problemas. El punto de referencia de Octane 2.0 en Chrome arroja puntajes superiores a 2500 constantemente. A modo de comparación, un modelo Nexus 7 de 2013 actualizado a Android 6.0 obtiene un puntaje de poco más de 3000. El Remix Mini no es rápido, pero por el precio, funciona bien para tareas básicas.

Android en el escritorio

Aún así, recibí algunos recordatorios de que Android y las aplicaciones de Android son primero para dispositivos móviles.

Los navegadores web a veces mostraban sitios móviles en lugar de sitios de escritorio. Tomemos, por ejemplo, el sitio de CNET www.news.com. En Chrome, vi el sitio móvil de CNET, incluso cuando pedí el sitio de escritorio. Sin embargo, Firefox envió una versión de escritorio del sitio de CNET. Mi solución fue experimentar con diferentes navegadores y configuraciones. (Consejo: pruebe Firefox, que admite complementos en Android).

La ausencia de una pantalla táctil a veces afecta la facilidad de uso. En los dispositivos táctiles, la aplicación Feedly RSS Reader responde a una función de deslizamiento, que borra un conjunto de artículos y muestra el siguiente conjunto. No pude replicar este movimiento en Feedly con el mouse o el teclado, lo que hizo que la aplicación fuera inutilizable para mí. Afortunadamente, Feedly funcionó bien en un navegador. Otras aplicaciones permiten que los movimientos del mouse reemplacen el deslizamiento. En Google Docs, moví el cursor a un área abierta, hice clic y sostuve el mouse, y lo moví hacia mí. Google Docs interpretó esto como un movimiento de actualización hacia abajo.

No todas las aplicaciones de Android escalan bien. La aplicación Google Docs muestra un texto extremadamente grande, así que escribí este artículo con Google Docs en el navegador Chrome. La aplicación Microsoft Word escaló el texto a la perfección. Las aplicaciones de Microsoft Office se ven muy bien en Remix Mini sin importar el tamaño de ventana que elija.

Para ser justos, es posible que los elementos anteriores no estén bajo el control directo de Jide y el equipo de Remix OS. Pero cualquiera que intente usar el Remix Mini como reemplazo de una computadora de escritorio puede encontrarse con uno o todos estos problemas.

¿Un escritorio Android para el trabajo?

Si su organización usa Google Apps, puede agregar y administrar Remix Mini como lo haría con cualquier otro dispositivo Android. Esto significa que puede borrar de forma remota la información de la cuenta de Google o todo el dispositivo. La administración de dispositivos de Google Apps podría convertir a Remix Mini en una alternativa atractiva a cualquier dispositivo que requiera una tarifa de licencia anual para administrar. Un laboratorio escolar con un presupuesto limitado, por ejemplo, podría encontrar útiles los ahorros.

Es posible que Android como sistema operativo de escritorio aún no funcione para todos. Sin embargo, si puede adaptarse a las peculiaridades de un ecosistema móvil modificado para ejecutarse en una computadora de escritorio, Remix Mini ofrece una experiencia de escritorio Android asequible.