Durante el último año, Google ha trabajado incansablemente para establecerse como un socio comercial confiable mediante la promoción de programas relacionados con la adopción empresarial y educativa de Chromebooks y servicios de Google. Ahora finalmente está cumpliendo su promesa de hacer lo mismo para Android.

El miércoles 25 de febrero de 2015, Google anunció oficialmente el lanzamiento de su programa Android for Work a través de una publicación de blog de Rajen Sheth, director de gestión de productos para Android y Chrome for Work.

El programa se anunció originalmente en el verano del año pasado durante el discurso de apertura de la Conferencia de desarrolladores de I/O de 2014. Se centra principalmente en mejorar la seguridad y la gestión de identidades, que han sido los principales obstáculos para las implementaciones empresariales de Android.

Según los resultados de un estudio publicado el mismo día por la empresa de gestión de movilidad empresarial (EMM) SOTI, socia de Android for Work, más del 67 % de las empresas de todo el mundo consideran que los dispositivos Android están "integrados en sus operaciones diarias". De los 460 encuestados, el 36 % mencionó la seguridad como su principal preocupación, mientras que el 32 % de los encuestados citó la "separación del contenido personal y laboral" como el mayor problema.

El programa Android for Work consta de cuatro componentes clave para ayudar a disipar estos temores al implementar dispositivos que ejecutan el sistema operativo de código abierto de Google en la empresa.

1. perfiles de trabajo: Con algunas de las funciones de seguridad predeterminadas y la compatibilidad multiusuario de Android 5.0 Lollipop, los usuarios pueden crear un perfil independiente para el trabajo que separa y protege los datos corporativos confidenciales.

"TI puede implementar aplicaciones comerciales aprobadas junto con las aplicaciones personales de sus usuarios sabiendo que sus datos confidenciales permanecen seguros", se lee en la publicación del blog. "Las personas pueden usar sus aplicaciones personales sabiendo que su empleador solo maneja datos de trabajo y no borrará ni verá su contenido personal".

2. aplicación de Android para el trabajo: esta característica es para usuarios de Android que no ejecutan Lollipop, que es la mayoría decidida en este punto, o que tienen dispositivos que no ejecutan de forma nativa un perfil de trabajo separado. Según la publicación del blog, la aplicación puede ser administrada por un administrador de TI y "brinda correo seguro, calendario, contactos, documentos, navegación y acceso a aplicaciones comerciales aprobadas".

3. Google Play para el trabajo: esta característica permite a las empresas implementar aplicaciones seguras para todos los usuarios de Android for Work y administrar esas aplicaciones también.

4. Herramientas de productividad integradas: Estas herramientas incluyen un conjunto de aplicaciones comerciales que incluyen correo electrónico, contactos y calendario. Las aplicaciones brindan a los usuarios capacidades de edición de documentos, compatibles con Notes y Exchange.

Según el analista de Forrester, Tyler Shields, agregar funciones de seguridad avanzadas tendrá un gran impacto.

"Al integrar el empaquetado y la contenedorización de aplicaciones móviles en el sistema operativo, la seguridad de las aplicaciones móviles se vuelve más fácil y se puede hacer a escala", dijo Shields. “No han cambiado la experiencia del usuario de manera negativa, lo que hará que estos cambios en el sistema operativo sean aceptables para el usuario final. Sin una experiencia de usuario perfecta, los cambios de seguridad y administración están condenados al fracaso.

Google lanzó Android for Work con una larga lista de socios, incluidos SAP, BlackBerry, Citrix, Cisco, Adobe, Box, Samsung, Dell, HP y otros.

Aunque el programa ha estado en proceso durante algún tiempo, Google todavía tiene muchos desafíos que superar para impulsar la adopción del programa. El primero de estos desafíos es que Google aún no ha sacudido su identidad “para el público” como marca de consumo.

Según Boris Metodiev, analista de 451 Research, Google está mucho más centrado en el consumidor y en la nube, y su nombre no está asociado con soluciones empresariales adecuadas.

“Muchas empresas, especialmente organizaciones gubernamentales, piensan que el sistema operativo Android no es lo suficientemente seguro, por eso evitan tener Android en primer lugar. Tienden a usar iOS, Windows o incluso Blackberry”, dijo Metodie.

Sí, Android para el trabajo tiene el potencial de solucionar el problema de seguridad, pero Google todavía tiene un largo camino por recorrer antes de que esté a punto de romper el dominio absoluto de iOS sobre la cuota de mercado empresarial.

Según el último informe Mobility Index del cuarto trimestre de 2014 de Good Technology, Apple aumentó su cuota de mercado en cuanto a activaciones, con un 73% de activaciones. Android, por otro lado, solo tiene un 25% de participación en el mercado de activaciones.

Si bien Google puede solucionar este problema de seguridad y ganarse la confianza de la empresa a través del programa Android for Work, aún existe un obstáculo importante en las tasas de adopción de la última versión del sistema operativo: Android 5.0 Lollipop. En el momento de la publicación, los datos de los desarrolladores de Android muestran que Lollipop solo funciona en el 1,6 % de los dispositivos Android.

Sin embargo, Shields cree que la adopción de Lollipop mejorará con Android for Work. También señaló la similitud de las empresas y organizaciones que requieren un "nivel mínimo de sistema operativo compatible para dispositivos Android". Por ejemplo, una empresa podría comenzar a admitir KitKat y solo admitir dispositivos Android que ejecutan el sistema operativo KitKat o posterior.

"A corto plazo, es probable que este nivel caiga hasta el punto en que se pueda usar la versión adicional de Android for Work", dijo Shields. “A largo plazo, el mínimo aumentará al nivel más alto de soporte de AFW al exigir el soporte de Lollipop. Creo que estas adiciones promoverán la adopción de Lollipop y no al revés.

El camino por recorrer para Android en la oficina es complicado. Si bien no es la solución definitiva para el ecosistema móvil de Google, este nuevo programa podría ser un paso en la dirección correcta para Google como socio empresarial.

Si tiene éxito, Android for Work tiene un enorme potencial para abordar algunos de los problemas clave con las implementaciones empresariales de Android y posicionar mejor a Google como una empresa que se desempeña bien tanto externa como internamente desde el lugar de trabajo.