Entrevista con Nathan Seidl, Fundador y CEO de SparkFun

Nathan Seidl tiene equipo abierto, CEO de SparkFunSparkFun Electronics se fundó en 2003 como una fuente para ingenieros, inventores, prototipos y entusiastas del bricolaje para encontrar el equipo y las herramientas necesarias para llevar a cabo sus proyectos electrónicos. Más de una década después, SparkFun sigue siendo el líder mundial en hardware de código abierto.

En esta entrevista, hablé con el fundador y director ejecutivo Nathan Seidl para hablar un poco sobre lo que impulsa el modelo de hardware de código abierto de SparkFun.

¿Puede contarnos un poco sobre la relación de SparkFun con el mundo del código abierto y lo que significa para SparkFun?

La mayoría de los productos son desarrollados por nuestra propia empresa, de código abierto. Voy a estimar que estos son alrededor de 400-450 productos diferentes desarrollados por Niwot que son hardware de código abierto y se adhieren a la definición de hardware de código abierto. Parte del código base que ejecuta nuestro sitio web también es de código abierto, pero está más limitado por varias razones de seguridad.

Para cumplir con la definición de código abierto con respecto al hardware, debe publicar archivos fuente que se puedan editar y no puede tener una restricción "-NC" (que significa "uso no comercial"). "-NC" no es lo mismo que código abierto, por lo que si dice: "¡Oh, puede usarlo para cualquier cosa, excepto que no puede venderlo!" - Esto no es hardware de código abierto. No puede limitar para qué se puede usar un diseño. Hay algunas otras reglas para definir el hardware de código abierto que seguimos, pero estas son dos importantes.

En cuanto a SparkFun, el modelo de código abierto es realmente un modelo de negocio. Esta es la forma de hacer nuestro negocio.

¿Cuáles son los beneficios de una empresa de código abierto?

Con el tiempo, hemos visto a nuestros competidores salir con productos similares; esto es normal, sucederá en el comercio. Pero como resultado uno de los principales beneficios es que nos hemos obligado a diseñar todos nuestros sistemas para que sean realmente flexibles. Por ejemplo, en el campo del control de calidad, descubren cómo desarrollar rápidamente procedimientos de prueba e instrumentos de prueba para que podamos publicar una nueva versión, y tenemos un procedimiento de prueba que respalda esto.

También nos desafía a crear excelentes productos y apoyo en torno a esos productos. Las personas pueden encontrar algo en Amazon que también pueden obtener en SparkFun. ¿Por qué comprar con nosotros? Bueno, le damos un código de muestra, tenemos excelentes instrucciones de conexión, tenemos un número de teléfono donde puede llamarnos y ofrecemos un excelente servicio al cliente y soporte técnico. ¡Tenemos un excelente video del producto en acción! Hemos escuchado de un número creciente de clientes que nos compran porque saben que cuando compran estas cinco cosas para construir su prototipo, son hardware de código abierto y tienen acceso a los archivos fuente, por lo que solo van un paso por delante. No tienen que empezar de cero.

SparkFun ofrece muchos productos que no son hardware de código abierto: ¿cómo encontrar el equilibrio entre ser una empresa de código abierto y tener el mejor hardware?

Tomemos un ejemplo. Hablaremos con un nuevo proveedor potencial y le diremos: "¡Oye, este es un módulo inalámbrico realmente genial!" Tan pronto como un proveedor comienza a decir: "Está bien, tiene que firmar el NDA y no puede publicar este documento y este está cerrado y está cerrado", son todas las señales de alerta y estamos trabajando cada vez menos con este proveedor. . Pero, dado eso, solo ser una propiedad no es una bandera roja. Respetamos eso. Si desea mantener el firmware como una caída binaria, si desea que esté cerrado, está bien. Esto es normal. Podemos respetar eso. Intentamos trabajar con personas para ofrecer a nuestros clientes los mejores productos.

¿Qué consejo le daría a alguien que montara una empresa con un modelo de equipamiento abierto?

Siempre le digo a la gente, "solo publica". Lo que desarrolle nunca será "terminado". No caigas en la trampa de un ingeniero característica de fluencia. Simplemente coloque un botón de "comprar ahora" al lado y aclare qué hace y qué no. ¡Internet es un gran lugar, te garantizo que alguien lo comprará! En SparkFun, cada vez que enumeramos cosas con un cable verde (que ya no hacemos), pero en ese momento fue como: "¡Oye, aquí está la cosa! Tiene un cable verde, así que no te sorprendas". Siempre que establezca el nivel de expectativa de lo que obtiene, el cliente tomará una decisión. Dale la oportunidad de hacerlo y puede que te sorprendas.

SparkFun finalmente tuvo éxito porque lanzamos más de un producto, lanzamos muchos productos. Entonces, si está pensando en comenzar su propia empresa, no ponga todos los huevos en una canasta. Salga con un par de productos diferentes y vea cómo se venden, vea qué está buscando el mercado y prepárese para expandirse a partir de ahí.

No fijes el precio tan bajo que no puedas comer. Es fácil querer que el precio de las cosas sea lo más bajo posible, pero debes considerar muchas cosas de las que puedes olvidarte, especialmente tu tiempo. Necesita crear suficiente margen que pague por su tiempo para diseñar y crear cosas. No tiene que ser mucho, pero asegúrese de incrustarlo allí.


Puede obtener más información sobre SparkFun en SparkFun.com.

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Este artículo es parte de la columna Open Hardware Connection, coordinada por Jason Hibbets. Comparta sus historias de la creciente comunidad de equipos para exteriores y fantásticos proyectos de fabricantes y artesanos de todo el mundo poniéndose en contacto con nosotros en [email protected].

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