A medida que Apple se acerca a una capitalización de mercado de $ 1 billón, es fácil asumir que la compañía de Cupertino ha ganado. Después de todo, solo unos meses después de la introducción del lenguaje de programación Swift, el 20% de los desarrolladores móviles lo usaban. Tal crecimiento, según el analista de Redmonk Stephen O'Grady, "no tiene precedentes" y sugiere un dominio de iOS que la cuota de mercado de iOS no tiene.

Pero según una nueva encuesta de VisionMobile de más de 8000 desarrolladores, la guerra de plataformas entre iOS y Android ha terminado en un punto muerto. Los desarrolladores se dividen equitativamente entre los dos, y el interés cambia de comprar aplicaciones para dispositivos móviles a comprar cosas con dispositivos móviles.

Ha sido el mundo de Apple durante una década, pero ¿el futuro...? Bueno, el futuro está abierto.

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Fin del juego: ¿Quién ganó?

Durante años, la telefonía móvil ha sido el mercado más popular del planeta, lleno de innumerables demandas por propiedad intelectual y modelos comerciales diametralmente opuestos.

Apple, por su parte, ha creado una experiencia de desarrollador excepcional, desde herramientas para desarrolladores hasta la implementación de App Store, con un modelo de precios premium para el mercado. Google, fiel a su forma, respondió ofreciendo Android y vendiendo publicidad a $6.31 por usuario por año. Como concluye VisionMobile, "Apple tiene un bloqueo cada vez mayor en el extremo superior con iOS y Android domina en todos los demás".

Eso no dejaba mucho espacio para los demasiados.

Como lo revelan los datos de la encuesta de VisionMobile (Figura A), los desarrolladores han acudido en masa a Android (el 40 % de los desarrolladores lo mencionan como su plataforma prioritaria), mientras que iOS reclama otro 37 %. En esta mesa de la izquierda se descartan Windows Phone (8%) y el navegador móvil (7%).

Figura A

La investigación de VisionMobile sobre las guerras de plataformas.

A pesar de este aparente callejón sin salida, las cosas no se detienen. Más desarrolladores se unieron a la comunidad de Android en 2014 que las respectivas comunidades de iOS y Amazon combinadas, como muestran los datos de Appfigures. Esta creciente población de desarrolladores refleja la realidad de que Apple está ganando dinero, Google está creando mercados y estos mercados emergentes están invirtiendo fuertemente en Android.

El ascenso 'sin precedentes' de Swift

Lo que no significa que Apple esté condenada. Lejos de la.

De hecho, si bien los desarrolladores pueden estar acudiendo en masa a Android en los mercados emergentes, una ola masiva de desarrolladores móviles ha adoptado Swift (Figura B), el sucesor del Objective-C de Apple. Apenas cuatro meses después de la introducción de Swift, el 20 % de los desarrolladores móviles utilizan Swift. En comparación, Objective-C tardó siete años en alcanzar un 39 % de afinidad con los desarrolladores.

Es increíble.

Figura B

Ascenso de Swift.

Más revelador es que, según el informe de VisionMobile, el 23% de los usuarios de Swift ni siquiera usaban Objective-C, "una señal de que Swift puede tener éxito en atraer a una gama mucho más amplia de desarrolladores para crear aplicaciones iOS nativas".

Como escribe O'Grady de Redmonk,

"El crecimiento que ha experimentado Swift es esencialmente sin precedentes en la historia de estas clasificaciones. Cuando vemos un crecimiento espectacular en un idioma, generalmente salta entre 5 y 10 lugares, y cuanto más se acerca el idioma al Top 20 o dentro de él, el crecimiento más difícil está por llegar. Sin embargo, Swift saltó de nuestro idioma 68 en el tercer trimestre al número 22 este trimestre, un salto de 46 lugares.

Por lo tanto, Apple seguirá dominando el segmento de gama alta de la economía móvil. Pero no es tan bueno como parece.

Como señala VisionMobile, a medida que Apple continúa vendiendo más iPhones (a precios promedio increíblemente más altos), dicho crecimiento "ahora se produce principalmente a expensas de los usuarios premium de Android en lugar de los usuarios de teléfonos inteligentes más nuevos". Lo que esto significa, concluyen los autores del informe, es que "el resultado es que el crecimiento de los ingresos directos de las tiendas de aplicaciones se está desacelerando".

Ir más allá de la tienda de aplicaciones

Eso no es lo mismo que decir que la App Store se está muriendo. Si bien he argumentado que la fijación en la creación y venta de aplicaciones no es necesariamente el modelo correcto para muchos desarrolladores, la realidad es que la App Store sigue siendo un gran negocio para los desarrolladores, sin mencionar... 'Apple y Google'.

Pero ese no es necesariamente el mejor modelo de ingresos para los desarrolladores. Al menos no para aquellos nuevos en el desarrollo móvil:

Como señala VisionMobile:

"El 17% de los desarrolladores que quieren ganar dinero (sin contar a los que lo hacen simplemente por diversión o con fines de aprendizaje) no ganan nada en absoluto. La mayoría de ellos intenta y fracasa en ganar dinero con un proyecto paralelo, en lugar de hacerlo como su ocupación a tiempo completo.

Ellos tampoco están solos. Además del 17 % que gana 0,00 $, el 18 % de los desarrolladores gana menos de 100 $ al mes y el 17 % gana menos de 1000 $ al mes. Eso es un total del 52% que no puede ganar lo suficiente para vivir. Pero hay una mejor manera.

No, no es necesariamente "escribir más aplicaciones de iOS". Sí, el informe muestra que entre los que priorizan iOS, el 39% gana más de $5,000 por mes, mientras que solo el 37% vive por debajo de la línea de pobreza de la aplicación, ganando menos de $500 por mes en iOS. Mientras tanto, los desarrolladores de Android aparentemente viven en la pobreza de las aplicaciones, con un 55% ganando menos de $500 por mes en la plataforma y solo un 19% ganando más de $5,000 por mes.

Incluso los desarrolladores que priorizan el desarrollo web móvil obtienen mejores resultados que aquellos que se enfocan en Android, con un 47 % que vive por debajo del umbral de pobreza de las aplicaciones y un 29 % que gana más de $5000 por mes.

Tan interesantes como son estos números, simplemente reflejan dónde estaba el mercado, no hacia dónde se dirige. Si bien el primer modelo de ingresos móviles se trataba de vender aplicaciones, la próxima ola tiene que ver con el comercio móvil, como deja claro el informe de VisionMobile (Figura C):

Figura C

El comercio electrónico móvil dominará en 2015.

A pesar del tamaño de este mercado, como ilustra el gráfico anterior, solo el 9 % de los desarrolladores han recurrido al comercio móvil. Esto cambiará. Hay demasiado dinero para ignorarlo: "Incluso con un gasto significativo en adquisición de clientes, es [mobile commerce] modelo de ingresos generará más ganancias que cualquier otro modelo de ingresos en general. »

Las ventas de la App Store, por otro lado, consisten principalmente en vender juegos, lo que no solo requiere ceder el 30 % al propietario de la App Store, sino que también cuesta un 30 % adicional en gastos publicitarios para adquirir usuarios (y $2,16 por usuario de la aplicación para retenerlos). ellos, según datos de Fiksu).

Vende productos, no aplicaciones

Todo esto sugiere que podemos estar en la cúspide de la próxima ola de monetización móvil. Por supuesto, Apple seguirá ganando mucho dinero en este nuevo mundo. Por un lado, los usuarios de iOS tienen más ingresos discrecionales que los usuarios de Android. Gran parte de esos $ 300 mil millones se gastarán en dispositivos Apple.

Pero Apple no cobrará el 30% de esos $ 300 mil millones, porque ese nuevo dinero no está bloqueado por la App Store.

En cambio, Apple (y Google) han cambiado a Apple Pay para tratar de aprovechar este cambio para comprar cosas a través de dispositivos móviles, no solo comprar aplicaciones. Como mostró Adobe Digital Index, durante la última temporada navideña, el 31% de las compras en línea se realizaron a través de dispositivos móviles. Espere que esto continúe.

Este nuevo mundo de comercio móvil remodelará el mercado móvil. ¿Los propietarios de la plataforma, Apple y Google, tendrán una participación descomunal en el mercado del comercio móvil? Mi corazonada es que veremos muchos más productos en sus plataformas que con sus plataformas, al igual que Microsoft en el mundo de las computadoras de escritorio.

Todavía es bueno para Apple y Google, claro, pero es aún mejor para los desarrolladores móviles que intentan ganarse la vida.