El hardware de código abierto tiene las mismas características que el software.

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Veo que SparkFun Electronics se menciona a menudo en mi transmisión en las redes sociales, así que aproveché la oportunidad para entrevistar a Chris Clark, el director de tecnología de la información de la empresa.

Desde su sitio web: SparkFun es una tienda online que vende piezas para hacer posibles tus proyectos de electrónica. Nuestro catálogo de productos en constante crecimiento tiene más de 3500 componentes y widgets diseñados para ayudarlo a descubrir su inventor interno... A través de nuestro Departamento de Educación, SparkFun ofrece clases y tutoriales en línea diseñados para educar a las personas en el maravilloso mundo de la electrónica integrada... Creemos que el mercado abierto es un mercado saludable y abrimos el código fuente de todos los diseños de nuestros productos. SparkFun cree que la tecnología de código abierto fomenta la innovación y la creatividad mientras ayuda a las personas a crear los proyectos que desean.

En esta entrevista con Chris

, hice algunas preguntas apremiantes sobre quién hay y no hay cubre el hardware de código abierto y cómo SparkFun educa a las masas de una nueva manera. Además, escuche sobre el poder del código abierto de El CEO de SparkFun, Nathan Seidl, quien recientemente presentado en TEDx Boulder. Y lea más de Chris en Opensource.com sobre cómo el código abierto ayudó a SparkFun a tener éxito.

¿Cómo te metiste por primera vez en el código abierto?

Personalmente, cuando tenía doce años, fui voluntario en la oficina de mi padre, un laboratorio de investigación de espectroscopia en el Servicio Geológico de los Estados Unidos. Los sistemas eran diferentes versiones de Unix, principalmente Solaris, todos con X Windows. Fue mi primer contacto con la plataforma de código abierto y, aunque seguía prestando atención a este mundo, todo me parecía inaccesible. Empecé a programar en la escuela secundaria, escribiendo programas BASIC en mi TI-82 en lugar de prestar atención en clase. En la escuela secundaria, a través de Usenet, comencé a encontrar cachés completos de programas gratuitos de código abierto para todas las versiones de calculadoras gráficas TI (en ese momento tenía algunas más), tanto en BASIC como en compilación. Luego, en mi último año en economía, analizamos las tendencias del mercado de valores cuando un instructor dirigió nuestra atención a este advenedizo que estaba causando sensación: una nueva y misteriosa compañía llamada Red Hat. "¡He oído hablar de ellos!" exclamé. Luego procedí a dar una clase que conocía sobre sistemas operativos de código abierto. Eso era lo que necesitaba para volver a ese mundo, y he estado allí desde entonces.

Para SparkFun, la campaña desde el principio fue realmente de código abierto. Comenzó en 2003 con un doble propósito: brindar una sólida experiencia de comercio electrónico para comprar componentes únicos de fabricantes que nunca habían oído hablar del comercio electrónico y, como beneficio adicional, brindar una plataforma en la que Nate y sus otros amigos ganan un título de ingeniería eléctrica. podrían vender sus diseños personales. Para estos artículos diseñados, nunca se han considerado los tableros de cría y propiedades similares. La mayoría de los diseños eran prototipos rápidos y se mejoraban continuamente. Proporcionar gratuitamente una fuente para el firmware y el diseño de archivos era una necesidad para que los usuarios finales entendieran y usaran los productos en sus propios proyectos, pero también una invitación para ayudar a mejorar los productos para ellos y para los futuros clientes. Como si SparkFun fuera un pez, y la fuente abierta fuera el agua en la que nació y siempre ha vivido.

Si más empresas adoptaran hardware de código abierto, ¿tendría un impacto positivo general en la cantidad y calidad de los nuevos dispositivos electrónicos que se producen?

A largo plazo: sí. El código abierto es un juego al que se juega para obtener ganancias a largo plazo, no ganancias a corto plazo. Internet en su totalidad continúa beneficiándose enormemente de las innovaciones de código abierto desde los primeros días de Unix allá por los años 70. Si hoy en día más y más empresas han adoptado hardware de código abierto, entonces las soluciones a los problemas comunes de hardware que son objetivamente óptimas (en lugar de ajustarse a grandes ganancias) pueden saturar a la comunidad. Se está convirtiendo en una montaña en la que las nuevas empresas pueden pararse para progresar más, y de la que pueden ganar dinero de forma gratuita.

El hardware de código abierto tiene las mismas perspectivas que el software de código abierto: resolver los problemas de código abierto más importantes y comunes, donde esta solución se puede compartir y mejorar liberando ciclos para centrarse en problemas más sutiles, siempre que no se vuelvan tan comunes. generalizada, y elegantemente decidió abiertamente que también transmiten la mercancía. Enjuague y repita durante años y generaciones y, en general, la cantidad y la calidad de los nuevos dispositivos electrónicos está aumentando.

¿Cree que las escuelas y las bibliotecas públicas están obligadas a informar al público sobre los beneficios del software de código abierto y el hardware de código abierto como una extensión de su misión actual de maximizar la difusión del conocimiento? Si existe tal deber, ¿estas instituciones cumplen con tal deber?

Las escuelas y las bibliotecas públicas tienen la obligación de informar al público sobre los beneficios del código abierto. El código abierto se basa en el mismo principio que siguen las escuelas y las bibliotecas: la información debe estar disponible gratuitamente. En general, tales instituciones no son particularmente conscientes del mundo del código abierto, principalmente debido a su naturaleza que cambia rápidamente y su dificultad inherente para adaptarse a cambios rápidos. Sería injusto condenar las escuelas públicas estadounidenses y los sistemas de bibliotecas públicas por fallar aquí; La tecnología de código abierto puede ser técnicamente sofisticada y es solo un nicho en el vasto mundo de información que necesitan mantener. En SparkFun vemos que es menos una crisis y más una oportunidad. Con un equipo dedicado a la educación, a menudo trabajamos con escuelas públicas y bibliotecas para ayudar a comprender y respaldar decisiones inteligentes sobre qué aspectos del software y hardware de código abierto usar y distribuir.

¿Qué estados o países son los mayores compradores de productos SparkFun? ¿Podría decir que estas regiones geográficas tienen una mayor cultura de la artesanía?

Las ventas de SparkFun por región se siguen muy de cerca a las localidades, al menos en los Estados Unidos. Nueva York, California, Florida y Texas se unen a Colorado para completar los cinco primeros estados. Colorado es un hecho, simplemente porque es nuestro patio trasero, y la forma más fácil de transmitir información es en nuestro vecindario inmediato. Se puede argumentar que las culturas maestras tienden a estar más concentradas en las grandes ciudades y sus alrededores, y eso tiene sentido. Los artesanos solitarios están en todas partes, pero explorar el mundo de los inventos es lo que atrae a nuevas personas a la lucha, y generalmente vemos más espacios de piratería y otros recursos auxiliares cerca de estas áreas densamente pobladas. A nivel mundial, dado que SparkFun todavía está solo en inglés, vemos nuestro mayor impacto en Canadá, Europa y Australia; aunque los países de Asia oriental como Japón y Corea del Sur ciertamente tienen apetito. Nuevamente, es una combinación de asentamientos densos con recursos de apoyo y una clase media con los medios para saltar, lo que ayuda a cambiar la cultura de una pequeña masa de inventores solitarios a una comunidad próspera de creadores entusiastas.

¿Por qué es importante promover la inclusión de mujeres y minorías en la cultura de los creadores?

El producto es universal. Es justo lo que hace la gente. Sin embargo, un componente principal de nuestra experiencia del siglo XX ha sido la educación con roles predeterminados para el género y los grupos étnicos. A menudo, estos roles no son los preferidos por ciertos grupos que estudian un interés innato en ingeniería o programación, y este es un problema profundamente arraigado que debe ser abordado por generaciones. Promover la inclusión de todos los creadores en la cultura con un enfoque en las mujeres y las minorías (que tradicionalmente no se alienta) es vital tanto para mantener la fidelidad a sus principios fundamentales como para mantener una afluencia de experiencias de vida diversas que impulsen la cultura hacia una nueva creatividad. direcciones.

¿Hay alguna historia interesante de que los productos SparkFun se usan en Boulder o cerca de Denver?

Hay bastantes de ellos, así que aquí hay una muestra que cubre el rango de edad.

Empezando con ¡GUAU! El Museo de los Niños en Lafayette, un lugar dedicado a los niños más pequeños, tiene muchas exhibiciones que funcionan con equipos SparkFun, que incluyen: un túnel de viento, ópticas de discoteca, escáneres interactivos de alimentos, trenes y un barco pirata. De vuelta en la escuela secundaria, el cercano St. Vrain y Skyline comenzaron a crear programas piloto de capacitación para Arduino y microcontroladores utilizando los kits SparkFun Inventor. Warren Tech, una escuela secundaria técnica, utiliza nuestros productos junto con el programa HUNCH de la NASA para prototipos de experimentos para aeronaves de gravedad cero para visualizar la mezcla de fluidos y tejido biológico.

¿Puede compartir información general sobre el informe del que hablará en la conferencia All Things Open?

En la conferencia All Things Open en octubre en Raleigh discutiré el proceso Abrir equipo de búsqueda usando GitHub. GitHub, una plataforma extremadamente popular para proyectos de software de código abierto para desarrollo colaborativo, se ve en la superficie como un dispositivo natural para buscar abiertamente una variedad de productos de hardware para acceso comunitario, iteraciones y mejoras. En la práctica, sin embargo, las herramientas diseñadas para software no necesariamente se trasladan al mundo físico de las placas de circuito impreso y sus componentes. Discutiré cómo el hardware de código abierto de SparkFun es una manera fácil (pero limitada) desde el principio y cómo estamos tratando de hacer que la experiencia sea más propicia para la participación de la comunidad a través de GitHub.


Lea más de la serie de entrevistas de los oradores de All Things Open.

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