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Están en todos lados. No puedes caminar por la calle sin ver uno. Lo cual es algo irónico, dado que a tan pocos les importaba anteriormente. ¿Ahora? Es como si se hubieran arraigado en el alma de las personas hasta el punto en que son tan omnipresentes como los teléfonos inteligentes y los auriculares.

Estoy hablando del Apple Watch. Camine por su Target local o siéntese en la cafetería más cercana y los verá en más muñecas de las que puede contar. Estos relojes cuadrados de metal y vidrio que se conectan e interactúan con iPhones tan fácilmente como cualquier otra tecnología.

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En el otro extremo del espectro está el Android Watch, o como quieras llamarlo. Ha habido muchos intentos de crear el equivalente de Android del Apple Watch, la mayoría de los cuales han fracasado espectacularmente.

¿Pero por qué?

Recientemente tuve una experiencia que creo que ayuda a explicar por qué el Android Watch fue un fracaso.

Déjame preparar la escena.

Índice
  • La desgracia de la beta
  • Un teléfono diferente
  • El problema
  • Las soluciones
  • La desgracia de la beta

    Compré un Fitbit Versa hace un tiempo. Durante mucho tiempo, funcionó como un campeón: se sincronizaba con mi teléfono para informarme sobre mis hábitos de ejercicio y sueño. Como tantos otros, me he acostumbrado a medir el éxito de mi día por cuántos pasos he dado, cuántas millas he corrido y cuánto tiempo he dormido.

    Pero luego mi teléfono Pixel se hundió y tuve que actualizarlo a la versión beta de Android Q (era eso o devolver el dispositivo por tercera vez, debido a una grave falta de control de calidad). Después de actualizar a Q, el Fitbit Versa se sincronizó una vez, luego, después de un día, quedó confundido sin saber qué hacer. Ya no podía conectarse al Pixel. Si hubiera sido un reloj normal, esta desconexión solo habría sido un problema si dependiera de ver un tablero para mis objetivos. Pero este no era un reloj ordinario. Sin esta sincronización constante con el dispositivo Android, el reloj no podría hacer el trabajo que los relojes han hecho desde su creación: mantener el tiempo.

    Después de contactar a Fitbit, resulta que el reloj depende de la conexión telefónica para encargarse de esta tarea tan crucial. Entonces, sin la capacidad de sincronizar con Android, el reloj inteligente se vuelve extraordinariamente "tonto". De la noche a la mañana, el Versa perdió horas. Imagina mi sorpresa cuando me desperté a la luz del día con mi reloj insistiendo en que eran las 3:40 am.

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    Un teléfono diferente

    Fitbit también me informó que sus dispositivos no eran compatibles con el dispositivo Pixel 3. Teniendo en cuenta cuánto tiempo han estado estos teléfonos en el mercado, esto fue una gran sorpresa. Sin embargo, recurrí a mi dispositivo anterior, el Essential PH-1. Conecté el Versa e inmediatamente el teléfono y el reloj se sincronizaron perfectamente.

    Hasta que Fitbit me informó que no son compatibles con PH-1. Me pareció, casi al segundo, que tan pronto como esta información llegó a mis ojos, la conexión entre el reloj y el teléfono se rompió. Hiciera lo que hiciera, no había manera de volver a conectarlos. Mi reloj inteligente perdió minutos, luego horas, y finalmente quedó relegado a su cuna.

    El problema

    En una palabra: Bluetooth. De todas las cosas en las que el mundo de la tecnología debería estar de acuerdo, Bluetooth es con demasiada frecuencia un punto de frustración. Es lento, impredecible, inseguro y (por estas razones) a menudo no se usa.

    Y esta, amigos míos, es una de las principales razones por las que Android Watch falló. Bluetooth. Con tantos teléfonos Android en el mercado, cada uno con su propia versión de hardware (y, muy probablemente, estándares), ¿cómo se supone que las empresas aportarán un nivel de consistencia al mercado? Y cuando un consumidor compra un dispositivo que no puede comportarse de manera consistente, la frustración se instala rápidamente.

    Se supone que la tecnología actual hace que nuestros días y noches sean más fáciles y nos ayuda a trabajar y vivir vidas más eficientes y productivas. En cambio, al menos en el lado de Android Watch, nos causan una frustración infinita. Gracias a la incapacidad de Bluetooth para proporcionar cualquier nivel de consistencia, nos encontramos al límite con dispositivos como los relojes.

    Mientras tanto, la mayoría de los usuarios de Apple continúan, sus dispositivos siempre sincronizados y rara vez fallan.

    Por supuesto, eso ni siquiera aborda la incapacidad de los fabricantes de relojes Android para llegar a ningún tipo de estandarización. ¿Cuál es el interés de los relojes Android? ¿Una extensión de teléfonos? ¿Para leer notificaciones, hacer llamadas, seguir pasos/pulso? ¿Calcular propinas? Dice el tiempo. ¿Alguien sabe? ¿Está encendido esto? ¿Buenos dias? ¿Buenos dias? Bueller?

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    Las soluciones

    La primera solución es que los fabricantes de relojes Android dejen de requerir que esos relojes permanezcan constantemente sincronizados solo para mantener el tiempo. Debería ser obvio. Un reloj es un reloj, es un reloj. Han medido el tiempo durante siglos y no deberían depender de un teléfono para ayudarlos a contar los segundos correctamente. Imagínese si los caballeros de principios de siglo sacaran sus relojes de bolsillo y descubrieran que estos dispositivos de cuerda no podían marcar el tiempo porque el usuario no tenía sus anteojos Pince-nez colocados en el puente de la nariz. ¿Y los que no necesitaban gafas? ¿Tendrían mala suerte y tendrían que depender de la ubicación del sol para saber aproximadamente qué hora era?

    La segunda solución es arreglar Bluetooth en Android. Puede hacer una búsqueda rápida en Google para ver muchas quejas sobre Android y Bluetooth. ¿Como puede ésto ser resuelto? Dadas las deficiencias del estándar Bluetooth (desde cero), diría que los fabricantes de teléfonos inteligentes deben reinventar esta rueda en particular. Bluetooth usa la misma frecuencia (2,4 gigahercios) que muchos dispositivos (incluso luces fluorescentes). Cada uno de estos dispositivos rivaliza con Bluetooth, con la melodía de la interferencia. Bluetooth también requiere superficies para rebotar. Esto explica por qué sus auriculares se conectan tan fácilmente dentro de un edificio, pero se mueven dentro y fuera rápidamente cuando están más allá de los límites de esas paredes.

    En otras palabras, Bluetooth no es la solución. Es hora de que los fabricantes de teléfonos inteligentes desarrollen un nuevo estándar para la conectividad de dispositivos. Esa frecuencia de 2,4 gigahercios solo se llenará más, hasta que ningún reloj pueda conectarse a un solo teléfono. Qué es este estándar, no tengo ni idea. Pero hasta que Bluetooth se suspenda o se renueve por completo, los consumidores seguirán sufriendo el peso de estos problemas.

    Hasta entonces, volveré a usar un reloj analógico (mi viejo reloj Swatch de confianza), para no tener que sacar mi teléfono solo para ver la hora.

    Ahora, ¿dónde puse esas gafas?