El estado de los equipos abiertos hoy

Durante una demostración de prototipo, un miembro de la familia me preguntó: "¿Vas a patentar esto?" Contento de ver tanto entusiasmo, dije con mucho tacto que no podía solicitar una patente ya que estaba construido con componentes de código abierto. Esto avergonzó a un miembro de mi familia que, siendo una generación o dos (o tres) mía, pensó que así es como “funciona el invento”. Así que hice lo mejor que pude para explicar el concepto aparentemente "hippie" de código abierto, capileft y Licencias Creative Commons a alguien de la mejor generación de Estados Unidos con poco éxito.

Al final, simplemente acordamos estar en desacuerdo sobre las patentes y la búsqueda capitalista.

Para muchos fabricantes Hoy en día, encontrar una idea de producto que se pueda producir y que también sea deseable para los consumidores potenciales es una lección de diseño por ensayo y error. Esto significa que se invierte mucha sangre, sudor, lágrimas, tiempo (y dinero) en un proyecto en el que se vierte mucha ilusión. Entonces, si usa hardware o software abierto y espera convertir su proyecto paralelo en un producto comercial, ¿cómo protege su producto de ser estafado por los competidores?

Últimamente, he estado mirando muchas placas de desarrollo nuevas (desarrolladores) que apuntan a los "aficionados profesionales" o al segmento de mercado de pequeños desarrolladores. Algunas placas de desarrollo nuevas están "protegidas" por una licencia Creative Commons, mientras que otras están protegidas por acuerdos de licencia más tradicionales. Algunos tienen un modelo de licencia híbrido único en el que el diseño del hardware puede ser de código abierto, pero algunos aspectos, como las pilas de protocolos de software, son propietarios. Aparte de los problemas con la tecnología y la facilidad de uso, experimentar con estas diferentes placas ha dejado claro por qué algunas plataformas se han generalizado y popularizado, mientras que otras no.

En mi humilde opinión, esto se reduce a cuatro puntos clave:

  1. Precio razonable
  2. Licencias fáciles de entender
  3. Educar a una comunidad vocal y entusiasta.
  4. La pasión del desarrollador

Precio razonable

Durante la última década, el costo de las plataformas integradas se ha reducido drásticamente. Las herramientas de desarrollo de software de código abierto han crecido cada vez más en línea con sus contrapartes comerciales.

Consulta gratis MultiSim azul herramienta de diseño de NI y Mouser. Los distribuidores de piezas electrónicas ahora le venderán 1 resistencia o 10 000. Tómelo todo y combínelo con nuevas tecnologías de fabricación como la impresión 3D y el recientemente lanzado Kickstarted Voltera de impresora PCB; el costo de la "última milla" en la creación de prototipos y la producción a pequeña escala está en su punto más bajo.

Por lo tanto, los fabricantes de plataformas integradas que venden en cantidades relativamente grandes (como Arduino, BeagleBone, etc.) pueden vender productos a precios razonables por unidad, mientras obtienen suficientes ganancias para poder continuar invirtiendo en investigación y desarrollo de nuevos productos. Las plataformas ahora son bastante baratas si las personas están dispuestas a experimentar con ellas (¡y potencialmente freírlas!). Hablo por experiencia personal; Sin preocuparme por perder una pequeña fortuna en la placa de desarrollo, es más probable que la use.

Fácil comprensión de las licencias

En mi opinión, el aspecto más importante de los cuatro factores es la disponibilidad de licencias, que se pueden entender sin necesidad de asesoramiento legal. La concesión de licencias por lo general también implica costos adicionales. Pagar las tarifas de la licencia, si es un novato, es un incumplimiento de la transacción. Este es dinero que podría invertir en la compra de herramientas, materiales o marketing. Además, si el producto que estoy desarrollando aparece alguna vez, no quiero gastar recursos en tener que negociar acuerdos de licencia cuando comience la producción. Sin embargo, cambiar a una ruta de código abierto presenta ciertos riesgos. Su diseño bien puede ser copiado y las falsificaciones pueden inundar el mercado. Pero al utilizar una estrategia de licencias de código abierto, está dando el primer paso para construir una comunidad. Una comunidad apasionada y comprometida es su mejor protección contra un mar de productos falsificados que no arruinarán sus ganancias. Lo que nos lleva al tercer factor de éxito de los proyectos de código abierto.

Educar a una comunidad vocal y entusiasta.

Una comunidad apasionada y vocal es el pináculo de la lealtad a la marca. Cuando las personas sienten cierto nivel de propiedad de un producto, se vuelven leales a ese producto. Incluso si hay un competidor falso y más barato, si hay una comunidad sólida, los creadores de hardware de código abierto (OSHW) siguen prosperando. Construir una comunidad requiere una presencia en línea inteligente y genuina con foros de discusión que fomenten la participación activa entre los clientes.

El uso de sitios de crowdfunding como Indiegogo y Kickstarter es una excelente manera de construir comunidad y capital al mismo tiempo. ¡La gente es muy leal cuando invierte su dinero!

Las comunidades también pueden servir para expandir sus funciones comerciales. Las comunidades exitosas ayudan a los desarrolladores de OSHW a escribir documentación, encontrar errores, escribir bibliotecas de software y brindar soporte técnico a otros clientes. También lo hacen no por dinero; más bien lo hacen debido a la necesidad humana de comunidad y reconocimiento en esa comunidad. Lo más probable es que le brinde mejores resultados que pagarle a un empleado para que realice las mismas funciones comerciales. Hay un componente clave que contribuye a una comunidad activa... y esto nos lleva al último factor de éxito de los productos OSHW.

La pasión del desarrollador

El desarrollo y apoyo de la comunidad recae en los fundadores del proyecto de salud y seguridad. Si bien no se trata solo de OSHW, las personas generalmente responden positivamente a las personas que consideran honestas y apasionadas. Los desarrolladores calientes se apegarán al producto en las buenas y en las malas. Innovarán mucho más rápido que las grandes corporaciones y los productos serán de mucha mejor calidad que los de los fabricantes falsificados. La comunidad responderá prometiendo su lealtad. Es por eso que defiendo que los desarrolladores de hardware de código abierto prefieran ser vistos como fabricantes de innovación original (OIM) en lugar de fabricantes de equipos originales (OEM).

En resumen, si no muestras pasión por tu producto, no esperes que los clientes muestren una gran pasión.

Ahora todos juntos

Sin duda, los aspectos técnicos de un producto de seguridad y salud son clave. Ser entusiasta y etiquetar su proyecto como "código abierto" no es suficiente si su hardware no es fascinante. Tener especificaciones decentes y una buena calidad de construcción son sin duda cruciales. Por el contrario, los aspectos técnicos por sí solos pueden no tener un producto que no cubra los cuatro factores discutidos anteriormente. Como ingenieros y empresarios, podemos pasar por alto otros factores y centrarnos en los aspectos técnicos del producto. El equilibrio es la clave.

¿Cuáles son tus pensamientos? ¿Qué hace que ciertas plataformas integradas sean exitosas y otras no tan exitosas?

Publicado originalmente en Blog de electrónica de Mouser. Vuelva a publicar bajo Creative Commons.

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