Imagen: Getty Images/iStockphoto

Puede, y debe, proteger su computadora con Windows con una contraseña de inicio de sesión fuerte y segura u otros medios de autenticación. Puede haber carpetas y archivos específicos en su PC para los que desee una capa adicional de seguridad. Windows le ofrece varias opciones:

  1. Simplemente puede ocultar una carpeta o archivo en el Explorador de archivos para que no sea visible. La desventaja aquí es que alguien puede ver fácilmente el archivo simplemente eligiendo mostrar todos los archivos ocultos.
  2. O, de manera más efectiva, puede cifrar el archivo. El cifrado agrega un certificado al archivo para que solo usted pueda acceder a él. A continuación, puede guardar la clave de cifrado y agregar una contraseña para proteger mejor el archivo.

VER: Seguridad de Windows 10: una guía para propietarios de empresas (Premium de TechRepublic)

Primero, abra el Explorador de archivos en su computadora con Windows. Seleccione una carpeta o archivo (o archivos) que desee ocultar. Haga clic con el botón derecho en su selección y seleccione Propiedades en el menú. En el cuadro de diálogo Propiedades, marque la casilla Oculto. Luego haga clic en Aceptar (Figura A).

Figura A

Si aún puede ver la carpeta o los archivos, probablemente significa que la opción para mostrar archivos ocultos está habilitada. Haga clic en la pestaña Ver y desmarque la casilla Archivos ocultos. Los archivos deberían desaparecer (Figura B).

Figura B

Ocultar carpetas y archivos es un proceso simple pero con algunas desventajas obvias. Primero, si desea trabajar con estos archivos, debe mostrarlos o volver a habilitar la opción para mostrar archivos ocultos, lo que anula el propósito de ocultarlos. En segundo lugar, si alguien accede a su computadora, esa persona puede habilitar fácilmente la opción Archivos ocultos, que actúa como una señal de alerta para cualquier archivo potencialmente secreto o confidencial.

Una opción más segura es cifrar cualquier carpeta o archivo del que desee hacer una copia de seguridad. Windows ofrece una herramienta de cifrado integrada llamada Servicio de archivos cifrados (EFS). EFS está disponible en Windows 10 Pro, Windows 10 Enterprise, Windows 8/8.1 Pro, Windows 8/8.1 Enterprise, Windows 7 Professional, Windows 7 Ultimate y Windows 7 Enterprise. Si cifra un archivo con EFS, solo usted puede acceder al archivo a través de su cuenta de Windows. Otras cuentas, incluso aquellas con privilegios administrativos en la máquina, no podrán acceder a ella.

Para configurar el cifrado, inserte una unidad flash USB en su computadora, que usará para hacer una copia de seguridad de la clave de cifrado. Seleccione y haga clic con el botón derecho en la carpeta o los archivos específicos. Seleccione Propiedades en el menú. En el área Propiedades, haga clic en el botón Avanzado, luego marque la casilla Cifrar contenido para proteger los datos. Haga clic en Aceptar (Figura C). De vuelta en la ventana Propiedades, haga clic en Aceptar o Aplicar.

Figura C

Si intenta cifrar uno o más archivos, aparece un mensaje que le pregunta si desea cifrar el archivo y su carpeta principal o solo el archivo. Si el archivo está cifrado pero su carpeta no lo está y usted modifica este archivo, es posible que se almacene temporalmente una versión no cifrada del archivo cuando lo modifique. Además, los archivos nuevos que cree en la carpeta no se cifrarán. Elija su opción preferida, luego haga clic en Aceptar (Figura D).

Figura D

Si intenta cifrar una carpeta, un mensaje le pregunta si desea aplicar los cambios solo a esta carpeta oa esta carpeta, subcarpeta y archivos. En este caso, probablemente querrá elegir la última opción, que está seleccionada de forma predeterminada. Haga clic en Aceptar (Figura E).

Figura E

Luego debería aparecer un mensaje pidiéndole que guarde su clave de cifrado. Asegúrese de que una unidad flash USB u otro medio extraíble esté insertado en su computadora. Elija la primera opción para hacer una copia de seguridad ahora. Aparece el Asistente de exportación de certificados con una pantalla de bienvenida. Haga clic en Siguiente. En la siguiente pantalla de formato de archivo, mantenga las selecciones predeterminadas. Haga clic en Siguiente. En la pantalla Seguridad, ingrese y luego vuelva a ingresar una contraseña para proteger la clave de cifrado. En la pantalla Archivo para exportar, escriba el nombre del archivo que desea almacenar en la unidad flash USB. Haga clic en Siguiente. En la última pantalla, haga clic en Finalizar. Aparecerá un mensaje indicándote que la exportación fue exitosa. Haga clic en Aceptar (Figura F).

Figura F

Siempre que haya iniciado sesión en Windows con su propia cuenta, podrá acceder y trabajar con carpetas o archivos que haya cifrado. Si otra persona inicia sesión o intenta acceder a los archivos sin su cuenta o la clave de encriptación, esa persona recibirá un mensaje que indica que el documento puede ser de solo lectura o estar encriptado.

Para descifrar la carpeta o los archivos, simplemente invierta el proceso. Inicie sesión con su cuenta, haga clic derecho en la carpeta o los archivos, seleccione Propiedades. En el área de Propiedades, haga clic en el botón Avanzado. Desmarque la casilla para cifrar el contenido para proteger los datos. Haga clic en Aceptar. En el cuadro Propiedades, haga clic en Aceptar o Aplicar. Elija la opción para aplicar cambios a la carpeta o carpeta, subcarpetas y archivos, o archivo y su carpeta principal. Haga clic en Aceptar. A continuación, la carpeta o el archivo se descifra (figura g).

figura g