Ilustración: Lisa Hornung/TechRepublic

Imagine reemplazar los procesos de entrada de datos manuales obsoletos, incluidos aquellos que generan informes de rendimiento críticos, con flujos de trabajo automatizados diseñados utilizando un proceso de programación de código bajo. No es un sueño. Empresas como Toyota, IKEA y Capitol Records están recurriendo a la plataforma Power Apps de Microsoft para permitir la colaboración, compartir datos, reducir costos, implementar nuevas rutinas de producción e informes y automatizar tareas que antes eran tediosas. Las características y capacidades de Power Apps están disponibles para usuarios de Windows y usuarios de iPad, iPhone y Mac.

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Los usuarios de iPad y iPhone pueden descargar e instalar la aplicación Power Apps gratuita y dedicada de Microsoft. Mientras tanto, los usuarios de Mac pueden descargar Power Apps en el programa dedicado Teams de Microsoft para Mac o acceder a Power Apps a través del navegador web Safari usando la plataforma Microsoft 365 de su organización. Con una de estas opciones, quienes usan hardware de Apple pueden ver y editar Power Apps personalizadas que otros han creado y compartido dentro de su organización, crear las suyas propias, automatizar tareas y, de lo contrario, acceder, capturar y compartir información comercial contenida en Power Apps (Figura A).

Figura A

La vista principal de la aplicación Microsoft Power Apps para iPhone brinda acceso a una variedad de herramientas que las organizaciones pueden crear y compartir con usuarios autorizados para acelerar la comunicación, distribuir nuevos flujos de trabajo, comprender mejor los datos y compartir informes.
Imagen: Microsoft

Power Apps ayuda a las organizaciones a reducir los gastos y mejorar los flujos de trabajo, lo que incluye permitir que los equipos creen y lancen sus propias aplicaciones utilizando plantillas prediseñadas. Incluso los componentes de IA preparados previamente están listos con Power Apps. La simplicidad de arrastrar y soltar significa que los miembros del equipo no necesitan pasar largos períodos de tiempo aprendiendo lenguajes de codificación y matices de desarrollo. En cambio, al usar Power Apps con iPads, iPhones y Macs, las empresas pueden permitir que el personal cree y distribuya rápidamente aplicaciones personalizadas que incluso se pueden actualizar sobre la marcha.

Por lo tanto, el valor de Power Apps proviene de su capacidad para permitir la creación de una variedad de aplicaciones que pueden aprovechar los datos electrónicos y las plataformas de informes y recopilación de información integradas e interconectadas para eliminar la necesidad de procesos manuales tediosos y lentos. Los ejemplos de promociones de Microsoft incluyen el perfeccionamiento de los procesos de ventas de campo, las inspecciones del sitio y los flujos de trabajo tradicionales de ventas y marketing.

Los usuarios comienzan creando una experiencia de usuario prevista en el lienzo de Power Apps y personalizan los detalles de la aplicación para satisfacer necesidades específicas. Power Apps puede recopilar datos e información de todo, desde cámaras y la ubicación de una persona hasta informes de gastos y estadísticas de nómina. Las organizaciones que lo deseen pueden aprovechar las inversiones realizadas en otras tecnologías de Microsoft, incluidos Azure y Power BI, para representar datos de Power App en varios paneles e informes y compartir estos elementos en portales públicos según sea necesario.

Power Apps se basa en la red troncal de datos Dataverse de Microsoft, que proporciona un backend de datos de código bajo confiable capaz de recopilar e integrar datos a través de una variedad de conectores o utilidades a través de los cuales Power Apps y otras herramientas Microsoft 365 comparten información entre fuentes. Los conectores populares incluyen Dynamics AX, SQL Server, SharePoint, Excel e incluso bases de datos Oracle.

Microsoft ha publicado instrucciones paso a paso para crear su primera aplicación con Power Apps en Microsoft Teams, cuyo primer paso se muestra en Figura B.

Figura B

Los usuarios pueden cargar Power Apps directamente en Microsoft Teams en una Mac para acceder a flujos de trabajo, compartir datos y ver informes.

Los usuarios comienzan haciendo clic en Crear aplicación, especificando qué equipo alojará la aplicación, proporcionando un nombre y registrando la nueva aplicación. A continuación, los usuarios seleccionan Crear nueva tabla en el menú de navegación de la izquierda en Power Apps Studio. Las tablas pueden recopilar y almacenar información como direcciones de correo electrónico, números de teléfono, texto y URL, entre otras cosas. Una vez que se definen los criterios de la aplicación, los usuarios pueden publicar la aplicación utilizando el diseñador de lienzo proporcionado. La aplicación completa también se puede obtener una vista previa en el estudio de Power Apps, donde se pueden realizar los ajustes necesarios y el producto final se puede publicar en Teams. El proceso ofrece una cantidad casi ilimitada de funciones y personalizaciones, lo que hace que la documentación publicada por Microsoft sea una referencia útil para comenzar.