La familia de dispositivos Azure Data Box de Microsoft es una parte importante de su caso de migración a la nube. Llevar datos de su centro de datos a la nube puede ser complicado, a pesar del ancho de banda. Básicamente, se trata de si está enviando lotes de datos o proporcionando un flujo constante de información.

Para la mayor parte de la familia Data Box, en lugar de transmitir datos a través de conexiones de red (relativamente) lentas, Microsoft le envía discos. Los carga con datos y los envía de vuelta. Como dice el refrán: "Nunca subestimes el ancho de banda de una camioneta llena de cintas de respaldo" y con los discos duros modernos de alta densidad, se mueve una cantidad significativa de datos: Data Box Disk es para menos de 40 TB de datos, Data Box es para hasta a 100 TB, y Data Box Heavy es un dispositivo de 1 TB que puede enviar más de 500 TB de datos a la vez.

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Índice

Subir a la nube por disco

Los tres primeros productos de Data Box se asemejan a AWS Snowball de Amazon, una herramienta para subir y bajar en la nube. Esto es lo que usa si está moviendo todos sus datos actuales a AWS, como parte de una migración a la nube. Una vez que esos datos están allí, puede cambiar todo su servicio de procesamiento de datos de servidores y almacenamiento locales a Azure, usando VPN para sincronizar los datos cargados mientras Data Box se dirigía a uno de los centros de datos de Microsoft.

Los datos de envío son solo una parte de la historia. No todas las migraciones a la nube son descargas de datos únicas: muchas requieren conexiones persistentes entre las fuentes de datos locales y las aplicaciones en la nube. Con las herramientas fuera de línea de Data Box, tiene sus datos allí. Ahora necesita una forma de conectar fuentes en línea a sus aplicaciones de Azure.

Conexiones continuas a Azure para sus datos

Aquí es donde entran el resto de herramientas de Azure Data Box: Data Box Gateway y Data Box Edge. La primera de las dos es una herramienta relativamente simple, un dispositivo virtual que se ejecuta en un hipervisor (con compatibilidad con Hyper-V y VMware) en su centro de datos, que funciona como una puerta de enlace de almacenamiento entre su red y Azure Almacenamiento. Actuando como un dispositivo de almacenamiento SMB o NFS, utilizando recursos compartidos estándar, envía los datos a medida que llegan, almacenándolos en un Azure Blob, Azure Page Blob o Azure Files. Puede elegir cómo organizar los datos en niveles una vez enviados a Azure, de modo que los datos se puedan almacenar automáticamente en archivos a largo plazo y de bajo costo.

Data Box Gateway hace que la carga en Azure parezca un recurso compartido de archivos. Las opciones más complejas vienen con Data Box Edge, que agrega herramientas para preprocesar sus datos como parte del proceso de carga, utilizando elementos de Azure Cognitive Services. Entregado como un dispositivo montado en bastidor de 1U, Data Box Edge se conecta a su red y actúa como una extensión de sus servicios de Azure dentro de su centro de datos. Todo lo que necesita hacer es proporcionar energía y redes; Microsoft mantiene el software actualizado y usted administra sus servicios desde Azure Portal.

Configuración del borde del cuadro de datos

Data Box Edge es un dispositivo de 1U con dos procesadores de 10 núcleos, 64 GB de RAM, 12 TB de almacenamiento SSD local y cuatro interfaces de red de 25 GbE. Actúa como una extensión de los servicios de Azure dentro de su centro de datos.
Imagen: Microsoft

Conectar un Data Box Edge es relativamente simple. Microsoft proporciona una lista de puertos y dominios que deben configurarse en cualquier firewall, junto con sugerencias de ancho de banda mínimo para las conexiones a Azure. Una cosa a tener en cuenta: no puede usar Data Box Edge con una suscripción a la carta de Azure. En cambio, debe pagar una tarifa de suscripción separada por unidad, actualmente alrededor de £ 520 por mes (lo que equivale aproximadamente a $ 700). Puede que no sea barato, pero si no tiene que implementar un rack completo de servidores en un sitio, aún ahorra energía y gastos generales de administración.

Si usa Data Box Edge solo para cargar datos en un almacén de Azure, proporciona la misma funcionalidad que Data Box Gateway. Si ese fue su único caso de uso, es mejor que use un dispositivo virtual. Pero si desea aprovechar sus capacidades de IA, es una herramienta poderosa que puede cambiar la forma en que trabaja con los datos.

Por ejemplo, puede preprocesar los datos para brindarle una indicación de la información clave que podría necesitar un procesamiento adicional utilizando los recursos de la nube. El preprocesamiento de datos en Data Box Edge reduce los requisitos de ancho de banda y le permite utilizarlo como un dispositivo informático perimetral donde herramientas como Azure Stack ocuparían demasiado espacio. Es fácil imaginar un Data Box Edge en la oficina administrativa de un supermercado, ofreciendo análisis de ventas como parte de su carga regular a herramientas ERP alojadas en la nube, o filtrando señales de dispositivos IoT para que solo se proporcionen datos relevantes para su posterior procesamiento.

Una extensión de Azure en su red

Puede ser mejor pensar en Data Box Edge como una extensión de Azure en su centro de datos. Se administra con las mismas herramientas con las que administra sus aplicaciones y servicios de Azure, con configuraciones enviadas desde la nube a su dispositivo; por ejemplo, establecer nombres compartidos para el acceso local a su servicio de descarga. Las mismas herramientas administran los contenedores que se ejecutan en el dispositivo, conectan Edge Compute a su red local y aprovisionan a todos los usuarios.

Gran parte de la administración de Data Box Edge se maneja en Azure Portal o a través de la CLI de Azure, pero para algunas tareas básicas de administración hay una interfaz de usuario web local. De apariencia similar a Azure Portal, la interfaz de usuario local se ejecuta en un navegador y le proporciona herramientas para controlar las configuraciones y el mantenimiento de los dispositivos. Aquí es donde cambia las contraseñas del dispositivo, controla la configuración de conectividad y lo enciende y apaga. La interfaz de usuario local contiene información sobre el estado del hardware, por lo que puede usarla para informar cualquier problema a sus contactos de soporte.

Ejecutar código en Data Box Edge

Si desea ejecutar su propio código en Data Box Edge, comience configurando su funcionalidad informática perimetral en Azure Portal. Para simplificar las cosas, utiliza los recursos de IoT Hub, lo que le permite migrar rápidamente todas las aplicaciones de IoT Edge existentes a Data Box Edge. El código puede acceder a recursos compartidos de almacenamiento de dispositivos y se implementa como módulos de IoT Edge. Esto simplifica el proceso de desarrollo porque puede usar las mismas herramientas que usa para desarrollar aplicaciones de IoT Edge, sin tener que aprender nuevas habilidades. Las aplicaciones más complejas pueden entregarse como contenedores Docker y descargarse en su dispositivo. Gran parte de su desarrollo será sin servidor, utilizando eventos y otros factores desencadenantes para iniciar el código. Un disparador puede ser tan simple como escribir un archivo en un recurso compartido, iniciar una tarea de procesamiento de datos, antes de enviar el resultado a Azure.

Combinar la conectividad de Azure de Data Box Gateway con las capacidades informáticas de IoT Edge tiene mucho sentido. El modelo de programación de IoT admite más que solo dispositivos de IoT, y puede usarlo con servicios de Azure como las API de aprendizaje automático de Cognitive Services (y las nuevas implementaciones de contenedores de Cognitive Services) para crear aplicaciones complejas que resuelven problemas comerciales importantes. Todo lo que necesita es espacio para un dispositivo de 1U y suficiente ancho de banda.

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