Adolescente aspirante a SysOp en la era BBS solo texto

Este es nuestro mundo ahora... el mundo del electrón y el conmutador, la belleza del baudio.
-El mentor

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    En los días de conexión

    Hubo un tiempo que algunos de nosotros aún recordamos, un tiempo antes de que las redes rápidas dominaran la industria, donde las velocidades de conexión superiores a 1 Mbps se consideraban ultrarrápidas y la mayoría de nosotros vivíamos con 9600 baudios. En aquel entonces, la descarga de un gráfico simple podía llevar unos minutos y, por eso, todo seguía siendo principalmente basado en texto.

    Fue entonces cuando me metí en "cosas del ordenador". Yo era un joven adolescente en 1993 cuando mi papá trajo a casa su primera PC, una Gateway 2000 486 / SX con 4 MB de RAM y un disco duro de 320 MB, con MS-DOS 6.21 y Windows (para grupos de trabajo) 3.11.

    En ese entonces, los ordenadores no eran tan rápidas. Este pequeño 486 luchó para realizar Doom; Olvídese de la experiencia multimedia que es Internet de hoy. Entonces, la mayoría de lo que podía hacer en línea era enviar mensajes de texto. Además de eso, Internet todavía era algo muy nuevo y no todos podían acceder a él. La banda ancha no era una cosa. Agregue a eso el hecho de que mi padre era un tipo de telecomunicaciones y sabía que Internet era más o menos el Salvaje Oeste en ese momento: no se me permitía acercarme. Esto, sin embargo, me hizo querer explorarlo aún más.

    Algún tiempo después del telégrafo

    Antes de que Internet estuviera disponible para mí, había oído hablar de Bulletin Board Systems (BBS). Estos eran sistemas independientes, generalmente instalados en el sótano o en el dormitorio de alguien, que ejecutaban un software BBS especializado. Puede conectarse a estos sistemas directamente a través de una línea telefónica. En muchos sentidos, estos sistemas fueron la cuna del comerciante de Internet, aunque nadie los recuerda. Un SysOp (Operador del sistema) era la persona que operaba el BBS. Su trabajo era asegurarse de que funcionara y, en la mayoría de los casos, también eran la persona responsable de construirlo. Algunos BBS tenían un equipo de personas que los ejecutaban y cobraban una tarifa por usar el BBS; estos sistemas generalmente tenían bancos de módem que permitían que más de una persona se conectara al mismo tiempo. Esto es lo que realmente me intrigó: la comunicación multiusuario. Esto es lo que me llevó a esta zona. Cuando era adolescente, mientras mis compañeros de clase jugaban al fútbol o salían con chicas, me fascinaba la comunicación por ordenador. Quería SER un SysOp.

    Estos BBS facilitaron los juegos en línea; antes de los MMO, teníamos MUD; antes de Words With Friends, teníamos Crosswordz; antes de que tuviéramos Xbox Live, teníamos The Game Connection. He perdido la cuenta de cuántas horas pasé en el mundo ficticio de Tele-Arena, luchando contra extraterrestres en TradeWars 2002 y jugando hasta cuatro jugadores en Doom Deathmatch a través de Game Connection. Incluso después de que finalmente obtuve un acceso confiable a Internet, seguí volviendo a este BBS. Sin embargo, todo tenía que terminar eventualmente. A fines de 1999, el BBS al que llamé hogar, y uno de los pocos aún activos a nivel local, Cyberspace 7 (CS7), sufrió un sobrevoltaje y su Galactibox (el banco de módems del que dependían para las llamadas multilínea) quedó averiado. . El interés en BBS estaba disminuyendo excepto para entusiastas como yo, así que en lugar de resucitar la tarjeta en modo solo telnet, hicieron una última copia de seguridad en cinta y apagaron el sistema.

    En el campo de los corsarios digitales

    El software ejecutado por CS7 fue escrito por una empresa llamada Galacticomm. Se llamó The Major BBS, y más tarde, Worldgroup. Había jugado con copias piratas del juego y algunos de los juegos que me gustaban, pero lo que realmente quería era una copia legal con la que pudiera ejecutar mi propio BBS. Quería llenar el vacío de mis amigos, la comunidad de la que formaba parte, evocando algo como CS7, para que todos pudiéramos seguir luchando contra los orcos y los minotauros o defendiendo los caminos del espacio. Sin embargo, todo era tan caro. No podía pagar Worldgroup, creo que se vendía por miles en ese entonces, y yo apenas era un adulto. No tenía muchos ingresos y el costoso software propietario estaba fuera de mi alcance. Así que continué rascándome la picazón en una escala muy pequeña con mi copia pirata del tablero, sin hacerlo nunca lo suficientemente público como para llamar la atención de nadie. La propiedad de Worldgroup se volvió realmente turbia por un tiempo allí, y nunca supe si un gigante corporativo intentaría encontrarme por administrar un BBS pirateado.

    Entonces, un día, unos años después de que CS7 desapareciera, recibí un correo electrónico de uno de los otros entusiastas con los que me había mantenido en contacto. Había estado en contacto con el antiguo SysOp de CS7 y había hecho un trato para vender todo el tinglado. El problema era que no podía permitírselo solo, así que quería que alguien fuera con él. Pensó que serían unos cientos de dólares, y en mi cabeza parecía algo que podría compartir fácilmente. Necesitaba que fuera a visitar al viejo SysOp; dirigía una tienda de informática en un pueblo cercano (y todavía lo hace, que yo sepa). Así que un día durante mi descanso para almorzar, fui a visitarlo. Me dio una caja de cosas (disquetes, hardware de ordenador, CD, todo tipo de manuales) y me dijo que lo revisara y le dijera lo que pensaba que valía. Lo tomé y después de unos días y algunas conversaciones con mi compañero, decidimos donar unos cientos de dólares. Lo hice, pero nunca obtuve una respuesta del tipo, incluso después de varios seguimientos. Para colmo, mi novio ni siquiera se coordinó conmigo para obtener copias de lo que obtuvimos. Así que tenía todo: el software de instalación de BBS, las colecciones de software que habían alojado y, lo más importante, la última copia de seguridad en cinta.

    El regreso a SysOp Utopia

    J'ai donné à toute la situation le temps de se calmer, et après quelques mois et après que personne impliqué dans cette "vente" ne m'a jamais répondu, j'ai décidé que c'était le mien et je me suis mis en el trabajo. Un amigo mío pudo restaurar cuatro de las cinco cintas de respaldo, lo que me dio una copia rota del BBS para intentar repararla. Tenía mi mapa pirateado para usarlo como fuente para reemplazar los archivos faltantes, y después de un hack-a-thon durante la noche, tenía un BBS en funcionamiento nuevamente. Estaba operativo bajo el ya desaparecido registro Cyberspace 7. Cambié el nombre de la placa a cualquier nombre que había elegido para mi placa pirateada, The Underground BBS, y comenzó mi vida de SysOp.

    El paisaje había cambiado; BBS eran básicamente sistemas de nostalgia para personas como yo que querían jugar los juegos que jugaban cuando eran niños. Ya no había acceso telefónico; todo se hizo a través de telnet. La mayoría de las empresas que crearon juegos y complementos para The Major BBS habían hecho rodar sus pilas y pasaron a cosas mejores o simplemente se desmoronaron. El cerebro detrás de The Major BBS había muerto varios años antes y Galacticomm se ha desvanecido. Dirigí The Underground BBS durante varios años y tenía varios usuarios regulares que se presentaban para jugar Tele-Arena, principalmente. Eventualmente, sin embargo, con la disminución de usuarios regulares y mi propia vida cada vez más agitada a medida que mi carrera y mi familia crecían, The Underground BBS se cerró.

    La nostalgia ya no es lo que era

    Sin embargo, hay una nueva esperanza. Un hombre llamado Rick "Questman" invirtió una cantidad considerable de su propio dinero y tiempo para investigar y comprar los derechos de muchos de los software más antiguos que hicieron que estos BBS fueran populares: Tele-Arena, Trade Wars 2002 e incluso el propio Worldgroup. Él y varios entusiastas como yo ahora estamos involucrados en "The Major BBS Restoration Project", que es un esfuerzo por modernizar la base de código de Worldgroup, cambiarle el nombre a The Major BBS y luego convertirlo en algo que las personas puedan comenzar a construir sus propias comunidades nuevamente. . Es lento pero bastante emocionante. Actualmente hay un grupo de Facebook, un espacio de trabajo privado en Slack e incluso un tablero de mensajes que te puedes unir! Si leer este artículo lo ha inspirado a involucrarse, contáctenos. Cuanto más entusiastas estén los desarrolladores de pasar por alto este proyecto, mejor.

    Espero que este viaje por el camino de la memoria haya sido interesante. Pensé en revivir The Underground BBS un par de veces. Tengo una copia de seguridad de todos sus datos en un archivo en alguna parte. Tal vez algún día él renazca basado en este código base actualizado, y todos podamos unirnos y lanzarle un dardo a la bruja.

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